氣候變遷的科學事實:十個被破解的迷思

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全球暖化

地球是一個動態的球體,地球的氣候也是動態的,也可表示為全球天氣情況的長期趨勢。 這不是個奇怪問題,而且有許多關於大氣中、海洋和陸地有何變化的傳說流傳者。我們如何知道地球正在暖化而人類就是罪魁禍首?以下是科學家們對變化多端的地球氣候已知和未知的事實:

氣候以前也曾改變過

全球暖化陽光

迷思: 即使休旅車(SUV)和其他溫室氣體噴技術出現之前, 地球的氣候也在發生變化,所以人類不必為當今的暖化負責。

科學: 過去的氣候變化顯示,天氣會因吸入和排出的能量做出反應,也就是說如果地球吸入的熱能比排放的多,則氣溫將會上升。熱能的不穩定狀態是氣候變化的主要因素。

目前由於日漸嚴重的溫室效應,二氧化碳加重了能量的不平衡。過去的氣候變化證明氣候變化對二氧化碳非常敏感。

(左圖:地球表面和大氣層所排出的熱能;右圖:反射到外太空的陽光)

但外面其實很冷!

雪人

迷思:我的前院明明就有好幾呎深的積雪,地球怎麼可能會變暖?今年冬天是有史以來最冷的一年,這怎麼可能會發生在暖化的世界裡?

科學:被視為單一資料點的當地氣溫和全球暖化的長期趨勢無關。這些地方性天氣和氣溫的高低起伏可能隱藏在長期氣候上升趨勢中。若要獲取有關全球暖化的正確訊息,科學家必須依賴長期的天氣變。你必須觀察長時間的天氣變化以便能找到氣候變化的趨勢。從近幾十年來的高低溫資料來看,破紀錄的最高溫發生的速度是最低溫的兩倍以上。

舉例來說,2009年發表於地球物理研究通訊(Geophysical Research Letters)雜誌的一項研究發現,在過去十年中,美國大陸的紀錄每日最高溫發生的速度是兩倍於每日最低溫。

氣候正在變冷

全球冷化

迷思:全球暖化已經停止而且地球已開始變冷

科學: 根據Skeptical Science網站,2000-2009的十年是有史以來最熱的十年。大規模的暴風雪和異常寒冷的天氣常引起這樣的疑問:外面正在下雪,地球怎麼可能在暖化?全球暖化和寒冷的天氣是可能並存的。”氣候變化重要的是長期趨勢,長達數十年甚至更久的長期趨勢,很不幸的是,根據這些長期趨勢,地球仍然在變暖,” Skeptical Science表示。

太陽是罪魁禍首

全球暖化太陽

迷思:過去數百年來,太陽活動和黑子的數目增加造成了地球日漸溫暖

科學:科學家表示,在過去35年的暖化歷程,太陽已有輕微降溫的趨勢,但氣候卻不斷升溫。在過去的一個世紀,太陽活動可以被視為是氣溫上升的部分原因,但占比非常小。(太陽活動指的是太陽磁場、由太陽磁場所帶動的黑子及閃焰的活動。)

2011年12月發表於大氣化學和物理雜誌的一项研究發現,即使太陽活動長期平靜,地球仍繼續增溫。研究人員發現,從2005年到2010年的研究期間,當時太陽活動量低,相較於每平方公尺所反射回去的能量,地球所吸收的多餘能量為每平方公尺 0.58 瓦

並非每個人都同意

全球暖化企鵝

迷思:地球是否真的在變暖是沒有共識的

科學:約 97%的氣候科學家同意,人為造成的全球暖化正在發生。根據致力於說明全球暖化科學的網站 Skeptical Science表示,”在由眾多不同學科所組成的氣候科學研究領域裡,幾乎所有的科學家已停止爭論成氣候變遷的原因來看,這是有共識的。”

二氧化碳並非污染源

全球暖化CO2

迷思:美國共和黨總統提名候選人里克‧桑托勒姆(Rick Santorum)在一則新聞報導總結了這項爭論。他對美聯社表示:”二氧化碳的危險嗎?你去跟植物說說看二氧化碳到底有多危險。”

科學: 儘管植物行光合作用,並以吸入二氧化碳、利用陽光及水形成能量,二氧化碳依然是直接污染源 (以海洋酸化為例) 並和溫室效應相關。當熱能從地球表面釋放,部分輻射波被如二氧化碳的溫室氣體困住,這個效應就是讓我們氣溫舒適的原因,但如果太多時就會暖化。

全球暖化是氣候科學家的共同陰謀

全球暖化綠能

迷思:根據2009年11月所公布的氣候科學家間的數千封電子郵件顯示(被稱為”科學門<Climategate>”醜聞),地球暖化研究的反證資料被隱藏了起來。

科學:沒錯,的確有個駭客進入東英吉利大學(University of East Anglia)的伺服器並公布了許多電子郵件和檔案。但根本就沒有任何欺瞞,好幾項調查隨即展開,其中包括兩個由英吉利大學發起的兩項獨立調查: 氣候變化電子郵件獨立調查 (ICCER) 和科學評估獨立小組 (SAP)。所有的調查顯示,和這些電子郵件相關的研究人員並無任何不當科學行為,也沒有發現任何掩蓋的證據

別擔心,事情沒有那麼糟

全球暖化1

迷思:部分人士引用人類歷史經驗表示,溫暖的天氣對人類是有益的,而無止盡的冷天氣反而會帶來災害

科學:氣候科學家說全球暖化對於農業、 人類健康、 經濟和環境的負面影響遠遠大於任何優點。例如來說,根據 2007 年的一项研究,地球變暖可能意味著格陵蘭島的生長期變長,但也意味著水資源短缺,更頻繁和嚴重的野火與不斷擴張的沙漠。

南極洲的冰在增加中

全球暖化冰融

迷思:覆蓋南極洲的冰在增加中,與我們所相信的冰帽因全球暖化而融化的觀念相反

科學:氣候科學家說,南極洲的冰正在擴大的論點忽略一個事實:陸冰和海冰是不一樣的。”如果你指的是南極大冰原的話,我們預估內陸地帶會因更溫暖、潮濕的空氣而累積更多的冰,但邊緣地帶的冰主要因為逐漸變暖的南部海洋而持續崩解與減少” 美國賓夕法尼亞州大學的氣候科學家麥可曼恩(Michael Mann)向LiveScience表示。冰質量的淨改變指的是冰的累積與周邊損失之間的差異。”數十年來的傳統是,模型預測都認為這種差異不會有負值 (即南極冰原的質量淨損失) ,“曼恩進一步表示說,藉由觀測不同位置的地心引力變化來觀測冰層質量的詳細分析。這些測量都顯示,曼恩說,南極冰原的質量日漸減少並引起海平面上升。

現在就海冰而言,這種冰是受到每年海風方向和洋流變化所影響。曼恩說,海冰很難有一個明確的趨勢。

氣候模型是不可靠的

全球暖化海平面

迷思:模型充滿著誤差係數或是和現今所收集到的氣候數據相符的假設,我們根本沒有辦法知道這些假設在二氧化碳日漸增加的世界裡是否仍然一樣。

科學:模型已經成功複製1900年以來全球的陸地、大氣和海洋溫度。”模型只是把我們對於主宰大氣、海洋、冰原物理過程的所有知識形式化”曼恩表示。他補充說,某些物理過程,例如雲對大氣變化的反應、雲層的加溫與冷卻效應都是不確定的,而不同的模型群組對於如何解釋這些過程有不同的假設。

即便如此,曼恩表示,某些預測是以大氣溫室效應等基本物理和化學為基礎,因此由此產生的預測,如表面溫度變溫暖、 冰層融化,海平面上升等都是可靠的預測,不管其假設為何。
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來源: Live Science

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