新視野號傳回最新的冥王星照片! 非常的複雜

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冥王星

冥王星的合成遠景圖是用NASA新視野號最新船回來的高解析度影像製作合成,影像中可以看到在距離冥王星1,100英哩(1,800公里)的高空觀察冥王星的赤道區,往東北方可以看到非正式命名為克蘇魯高原(Cthulhu Regio)的深隕石坑,再過去是明亮平滑遼闊,非正式命名為史普尼克冰原(Sputnik Planum)的冰原。在這張影像中看到的整個遼闊的地形橫跨1,100英哩(1,800公里)。這些影像是由新視野號於2015年7月14日飛過冥王星時所拍攝,距離冥王星50,000英哩(80,000公里)。

NASA新視野號新的冥王星近距離影像上顯示出來的大範圍複雜地形讓科學家產生很多困惑。

在美國西南研究院(SwRI)(位於科羅拉多州波德市)做研究的新視野號首席研究員Alan Stern說「冥王星讓我們看到在太陽系其他星球中沒看過的多樣地形以及複雜的流程。如果有畫家在新視野號飛過去之前曾經這樣畫過冥王星,我可能會說太誇張,但它真的是長這樣。」

勞動節週末,新視野號開始傳回需要下載一年之久的新照片以及其他資料。這幾天下載的影像量比冥王星的表面積還多一倍,每張圖像單位是400公尺(440碼)。這些影像顯示冥王星新的特色,各式各樣的沙丘形式,明顯從山區流至平原的氮冰流,甚至是由流過冥王星表面的物質所雕刻出的網絡山谷。也看到大區域雜亂無章的山脈,讓我們聯想到木星的冰月木衛二(Europa)上的斷層地形。

在加州莫菲特區NASA埃姆斯研究中心做研究,地球物理與成像(GGI)研究小組的新視野號地質學家Jeff Moore說「冥王星表面的每一個單位地形都與火星一樣複雜。亂序錯雜的山脈地形可能是在一個遼闊、密度較高且較軟的冰凍氮上流動的硬水冰塊,非正式命名為史普尼克冰原(Sputnik Planum)。」新視野號所拍攝新的冥王星影像中顯示大量隕石坑以及最老的地形旁邊有最新的尚未經過撞擊的冰原地形。其他也可能有陰暗的風吹沙丘區。

聖路易斯華盛頓大學GGI副領導人William B. McKinnon說「看到冥王星上有沙丘(如果真的是沙丘)是很瘋狂的,因為冥王星現在的大氣層很薄。要嘛就是冥王星曾經擁有較厚的大氣層,不然就是一些我們還無法想像的作用造成的,真是讓人摸不著頭腦。」

在新影像中,除了冥王星表面有新發現之外還有其他的新發現。冥王星衛星凱倫(Charon)、尼克斯(Nix)、許德拉(Hydra)的影像將於週五在新視野長程偵察成像儀(LORRI)原始影像網站釋出,顯示出每一個衛星都是獨特的,且大衛星凱倫的過去地質曾經受到嚴重地形作用。

過去幾天收到的影像也顯示出冥王星的全球大氣層薄霧比科學家所瞭解的還多好幾層,這些薄霧可以造出暮光效果,讓新視野號在日落時可以拍到微明光線照出的陰影地形。

SwRI GGI副領導人John Spencer說「這些附贈的暮光影像是冥王星給我們的美好禮物。我們現在可以研究這種從來沒見過的地質地形。」

這些冥王星的高解析度影像拼貼,是NASA新視野號太空飛行器在2015年9月5日至7日傳回來的。這些影像中,平滑明亮的(非正式稱為史普尼克冰原(Sputnik Planum),穿過中央區域占了大部份。這些影像也顯示出,在史普尼克冰原的周圍圍繞著大量的、各式各樣的景觀。最小的可見特徵大小為0.5英哩(0.8公里),拼貼覆蓋約有1,000英哩(1,600公里)之寬。這些影像是在新視野號於2015年7月14日飛過冥王星時所拍攝,距離50,000英哩(80,000公里)。

冥王星2

NASA新視野號拍攝的這個300英哩(470公里)寬的影像中,中央區域是一大片錯雜、破碎的地形,位在大片冰原(非正式命名:史普尼克冰原)的西北邊。最小的可見特徵大小為0.5英哩(0.8公里),由新視野號於2015年7月14日飛過冥王星時所拍攝,距離50,000英哩(80,000公里)。

冥王星3

這個220英哩(350公里)寬的影像可以看到這個矮行星上有令人難以置信的多樣表面反射與地質地貌。影像裡有陰暗、古老的深隕石坑地形;明亮、平滑的年輕地質地形;大量聚集的山脈;以及在疑似山丘脊旁的黑暗神秘領域,這地形是什麼仍有爭議。最小的可見特徵大小為0.5英哩(0.8公尺),由新視野號於2015年7月14日飛過冥王星時所拍攝,距離50,000英哩(80,000公里)。

冥王星4

這個影像是冥王星的最大衛星凱倫,由NASA新視野號於2015年7月14日最靠近冥王星之前10小時所拍攝,距離290,000英哩(470,000公里),是最近剛下載的,凱倫的更高品質影像公開在7月15日。凱倫直徑750英哩(1,200公里),影像中顯示其讓人驚訝的地質歷史,包括構造斷裂;右下方有較平滑斷裂的平原;右邊有一些被凹陷地形特徵圍繞的神秘山脈;以及中間與左上方有大量隕石坑區域。凱倫的表面也有一些複雜的反射樣式,包括明亮與黑暗的隕石光線,以及在影像上方明顯的陰暗極地區域。最小可見特徵大小為2.9英哩(4.6公里)。

凱倫

從NASA新視野號傳回來的影像會經過兩種不同的處理方式,顯示出冥王星高空的大氣層薄霧在日出前與日落後如何產生微弱光亮照亮表面,讓新視野號的高感度相機在夜晚時間也可以看到細節。右邊影像提高亮度帶出昏暗地形細節,可以看到冥王星明暗界線,分隔白天與夜晚的線條。影像由新視野號於2015年7月14日飛過冥王星時所拍攝,距離50,000英哩(80,000公里)。

冥王星6

兩種不同版本的冥王星薄霧層影像,由新視野號在進入冥王星黑暗面之後,在最接近冥王星之後的16小時,距離480,000英哩(770,000公里),相位角166度拍攝。上方是冥王星北邊,陽光從右上方照亮冥王星。這些影像的品質比7月14日之後早期公布的冥王星薄霧數位壓縮影像還高很多,可以看到更多的細節。左邊影像只經過稍微處理,右邊影像為了解析大氣層中大量斷序薄霧層經過特別加工處理。左邊影像,透過冥王星右上的薄霧可以看到明亮的新月型表面細節,以及可能是曙暮輝的平行條紋(因為地形(如山區等)造成薄霧中的陰影,看起來像是有時候地球在日落之後太陽從山後照出來的光線)。

冥王星7

新視野號太空飛行器現在距離地球超過30億英哩(約50億公里),已經飛過冥王星距離冥王星4千3百萬英哩(6千9百萬公里),目前狀態良好且所有系統功能正常。

全部影像版權為NASA、約翰霍普金斯大學應用物理實驗室、美國西南研究院所有。
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來源: NASA

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