16歲青少女發明了世界上最快速的伊波拉檢測法贏得Google科學獎

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Olivia Hallisey

從康乃狄克州來的16歲青少女發明了可以相當快速驗出致命病毒伊波拉的檢測方式,僅需要30分鐘,成本是25美元。Olivia Hallisey的突破讓她贏得了Google科學獎。

Hallisey目前就讀格林威治高中二年級,她展示了自稱「創新、不受溫度限制、快速、簡單以及便宜的伊波拉測試平台。」

Hallisey在她的計畫網站中說「目前的伊波拉測試是用酵素免疫分析法(ELISA),成本1美元,需要複雜的儀器以及受過專業醫療訓練的專家來管理,而且從測試到診斷需要花費12個小時。這個套件從生產到使用的過程,需要持續低溫保存試劑(稱為「冷藏物流鏈cold chain」),因此在冷藏設備缺乏或是不穩定的偏遠地區,要進行診斷工作是非常不容易的。」

不同於目前的伊波拉檢測法,Hallisey的檢測方式只要半個小時,就可以顯示出是否有伊波拉病毒,而且不需要低溫處理。雖然Olivia的方法貴25倍(每次測試需要25美元),其速率也快了24倍。當面對伊波拉病毒的時候,時間是分秒必爭的。

這位青少女說:「伊波拉的致死率高達90%,利用這個方法早期診斷與治療,可以將致死率減少50%。」

Olivia使用擁有穩定特質的絲纖維,以及目前用來做伊波拉測試的ELISA試劑,用的成分與目前常規伊波拉測試相同:如果患者的血液中有伊波拉蛋白存在,其抗體與化學物會讓檢測試品改變顏色。

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Hallisey使用穩定絲化學物來「建構一個四通道的流體檢測紙卡」,試劑對伊波拉抗原會產生反應。僅需要血清樣本和水就可以進行檢測。

Hallisey寫道:「這個新設備不但穩定而且可以在室溫下保存,只要30µl水就可以溶解嵌絲試劑,引發計時的流量到中間的偵測區域,陽性(染色)結果代表存在500pg/ml的伊波拉(+)對照抗原。」

為了確認這個檢測法在高溫環境下也可以保持穩定,Hallisey「花了0到7天時間將96孔板(A450nm)的伊波拉ELISA進行從混合到稀釋的各項測試。」

Hallisey因這個突破性成果,於週二Google年度科學展獲得了50,000美元的獎學金,這個展是個網路競賽,主要對象是13歲至18歲的孩子們。

Google科學獎

來自全世界的22位年輕科學家在網路上展示他們的科學計畫,而這位來自康乃狄克州的青少女便是其中一位。德州來的14歲穆斯林男孩Ahmed Mohamed(因帶了自製數位鐘到學校遭到逮補而出名)也參加了第五屆Google展。
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來源: RT