明天就有可能發生的五個全球性災難

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世界末日

這是一個令人畏懼、可怕的景象,火山噴出熔岩,數百萬噸的火山灰和岩石噴向一片漆黑的天空。墨西哥的「火峰(fire volcano)」科利馬火山最近開始爆發……再次提醒人們這座火山透過自然釋放出壯觀的破壞力量。

但是,很戲劇性的,墨西哥火山在這部影片中的噴發和一些已經測知但是鮮為人知的自然災害相比,只是小意思。超级火山到高聳的超級海嘯引發的災難性事件比你想像的更快,也可能會影響數百萬人。

印尼被遺忘的超級火山 Indonesia’s Forgotten Supervolcano

印尼被遺忘的超級火山

美國黃石公園超級火山對世界的威脅有據可查。但是,不太知名(或被忽略)的部分僅僅是眾多構成災難威脅到這個星球的一部分。

印尼蘇門答臘島的多峇湖(Lake Toba)超級火山,是當前地球上最大的火山湖,這座火山在74,000年前噴發時,是2500萬年以來最大的一次噴發。據估計,大約2,800立方公里的火山灰和熔岩投入大氣層,比220萬年前黃石公園火山的噴發還多12%。

而且它還可能再爆發。與任何超級爆發一樣,大量的火山灰和二氧化硫會對全球氣候產生災難性的影響。但是,許多因素使得預期中多峇的超級噴發比黃石公園的更嚇人。

多峇位於人口稠密的蘇門答臘島(Sumatra),有5千多萬人口,距上次印度洋災難性的海嘯(我們最近的經驗)僅僅40公里,災難肯定會再發生一次。此外,近幾個月,火山氣體和地面采暖的報導,使人不禁懷疑沉睡的巨人可能再次醒來。

Hilina陷落  The Hilina Slump

基拉韋厄火山

把加那利群島拉帕爾馬的別哈火山(Cumbre Vieja)將造成超級海嘯威脅的大幅報導忘了。夏威夷大島基拉韋厄火山(Kilauea Volcano)的南部可能會陷落,造成更可怕的大海嘯。一般稱為Hilina陷落的現象可能會有12,000立方公里的岩石掉進太平洋,產生大海嘯,然後擴散到太平洋,在幾個小時之內到達北美西海岸,淹沒沿海社區。

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有證據表明,12萬年前冒納羅亞山(Mauna Loa)附近曾經發生類似的陷落,造成400多米波高的海嘯。甚至直到最近的1975年,Hilina陷落運動產生一個較小卻有破壞性的海嘯直達加州。由於類似的陷落依舊活躍且會移動,可能只需要在地質板塊活動狀態引起地震震動中來引發這樣的災難性事件鏈。

北海海嘯 The North Sea Tsunami

Hilina陷落

北海(North Sea)似乎不太可能出現毀滅性海嘯,但是氣候變遷已經引起大家關注該地區的海底地滑(submarine landslide)可能會引來海嘯。

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之前有一個例子。科學家將6,000多年前的一個尖銳海平面上升,歸因為氣候變遷和冰層迅速融化,加上挪威大陸架邊緣海底冰積物的重量,使一切都不穩定而造成了300公里長的山崩,並在昔得蘭群島(Shetland Islands)掀起了20公尺高的海嘯,挪威海岸10公尺高和蘇格蘭北部和西部海岸則是6公尺高。

如果地球再經歷一次類似的快速氣候暖化,再體驗一次格陵蘭和/或南極洲西部冰原的融化,類似事件很可能會再發生,屆時蘇格蘭和挪威沿海的人口,甚至倫敦都會受到影響(約3公尺高)。

卡斯卡底“大塊” The Cascadian ‘Big One’

卡斯卡底大塊

北美西海岸從加州北部到溫哥華島的太平洋底部是一個俯衝帶(subduction zone),太平洋底在這裡被壓在北美大陸板塊之下。

海底移動速率目前一年僅40毫米,但是上面的部分目前卡住了,表示壓縮了北美板塊。有時候,必須釋放的壓力是以大地震的形式出現,地震規模可能會高達9級,造成沿海地區地層下陷2公尺,水平位移則可能達30公尺。

卡斯卡底大塊in

激烈的晃動平息後不久,一片混亂的海岸社區將引發海嘯, 2011年的日本地震波可能相形見絀。從溫哥華、西雅圖到塔科馬和波特蘭約有700萬人住在這裡。

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有多少可能呢?科學家計算過,該地區在過去1萬年間,有41次大地震,平均每隔244年發生一次, 最後一次的9級地震是315年前。

外星的威脅 An Extra-Terrestrial Threat 

外星的威脅

現在世人最大的威脅可能是我們自己的恆星所造成。太陽每隔一段時間就會爆發太陽耀斑(solar flare),這是一種高能光子和粒子加上數百萬氫彈一次爆炸的能量所形成的密集雲。這種能量一旦釋出,這些雲就會在一、兩天內到達地球的高層大氣,而且多數情況下,地球上的一般人都會毫無所知。

如果強度夠,一旦高能電子引起電荷聚集,一場太陽風暴可能就會將軌道上的衛星或地面上的電氣系統摧毀。

其中已知最大的事件發生在1921年,這一年美國電報服務被破壞了;但是科學家計算出,今天的科技依賴型社會應該會有類似事件發生,許多衛星系統被破壞,全球通信、網路和全球定位系統失能。混亂可能接踵而至。

太陽耀斑強度的變化大約11年一個週期,幸運的是,2014年看到的最近高峰來去並無顯著影響。我們只能希望,未來也是如此。

來源: Iflscience