NASA計劃派遣人類永久居住火星

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Future Mars colonists playing with children on Mars, a place they call home.

NASA已經詳細規劃,預計在未來數十年將人類送上火星。這份36頁的報告中說明,實現登陸火星所需的技術和基礎設施。

有趣的是,雖然他們不用「移民」的字眼,但是計劃的最終目標是「獨立於地球之外」,也就是希望人們待在那裡,不需往返於地球和火星之間。NASA的報告刊登網上,其中提到:「就和阿波羅計劃一樣,我們為全人類踏上這個旅程,也和阿波羅不一樣,我們要留下來。」

根據NASA的報告,火星之旅有三個階段。首先是「依賴地球」的國際太空站(ISS)駐點研究,例如運用3D印表機和維生系統等,對於登陸火星非常有用的測試技術。太空人Scott Kelly和Mikhail Kornienko駐點國際太空站,此時即將在太空中度過第一年,對長途火星探測任務也是重要的一步。

接著,就是進入「試驗場」階段,測試以不同組件飛越近地軌道。NASA正在興建龐大太空發射系統(SLS)火箭將人類送上火星,獵戶座太空船則運送太空人往返地球,這兩項計畫預計於2020年之前首次共同發射。2020年代NASA計劃派太空人登陸小行星,並前往(地球和月球之間的)地月空間。

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NASA很堅決,我們會在未來的幾十年踏上火星。

最後一步也是,「地球獨立」計畫之一。雖然沒有嚴格的時間規劃,但是NASA計劃利用以前的經驗,考慮在2030年代降落火星表面之前,先將人類送入火星軌道上的衛星火衛一(Phobos)和火衛二(Deimos)。報告說:「隨著人類登陸火星,我們就能夠推動過去人類一直夢想以機器人探險的方式提升科技。」

該報告還強調火星飛行任務,與其他國家「合作努力」的重要性。 歐洲太空總署已經參與獵戶座太空船(Orion spacecraft)計畫,而包括俄羅斯、日本、印度,甚至中國的其他國家 預計在最後階段加入。

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實現崇高的目標有賴於資金的持續流入。此刻,看起來似乎還不錯。NASA目前每年的開發載人勘探計畫約需$40億美元(26億歐元),未來10年國際太空站退役(前哨站已經相當老舊,一定得退役)後,將挪出額外的$40億經費進行探測。當然,資金永遠不嫌少,不過目前應該是夠了。

隨著SLS和獵戶座的興建,NASA研究人類長期在太空飛行、棲息地、太空裝等,一步步朝著目標向火星前進。有些人可能會懷疑這些是否都會實現,但是NASA只是緩步穩健地取得進展。

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我們的賭注?咱們2040年代火星見。

來源: Iflscience