謎樣般的火速漣漪在恆星周圍違反了所有解釋

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星顯微鏡座AU

科學家本來只是在尋找圍繞在年輕恆星周圍,將來構成新行星原料的大盤狀塵埃物質,但卻意外地發現移動快速、波浪般拱狀迅速穿越星盤像水波般的漣漪。

團隊從位在智利的歐洲南方天文台(ESO)的超大型望遠鏡(VLT)觀察,原本只是在尋找可能構成年輕恆星周圍行星的物質,卻先發現了五種結構資訊。研究人員比對了2010年與2011年哈伯太空望遠鏡所拍攝的照片時發現,他們發現了相同的特徵,只是位置不同而已。以下是由歐洲南方天文台科學家們解釋有關神秘漣漪的影片。

法國巴黎空間研究天體物理儀器實驗室(LESIA)研究員Anthony Boccaletti說道:「我們的觀察意外地發現了始料未及的資料。這些影像是從超大型望遠鏡球面(VLT)觀察到的一組還無法解釋是什麼的盤狀物質,它有著弧形狀又或者是波浪狀的結構,是我們從未偵測到過的東西」。

與之前哈伯所拍攝到的恆星紀錄交叉比對分析後,研究團隊發現這個神祕又奇怪的漣漪移動速度快得驚人。

瑞士蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zurich)研究團隊成員Christian Talmann聲明:「超過四年的時間裡我們重新處理哈伯所拍攝到的影像資料,累積了足夠的資料追蹤這些奇怪特徵的動向;這麼做後我們發現,這些拱狀物奔速離開恆星的速度最快可達每小時40,000公里(每小時24,855英里)」!

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紅矮星顯微鏡座AU (AU Microscopii),又簡稱AU Mic,距離地球32光年之遠、太陽質量的一半。因為重量與不平均的碎片盤狀,地球觀察員在邊緣上看,研究員也密集觀察這顆恆星看行星從塵埃顆粒到成形。例如2007年發現行星前體的蓬鬆” 烘乾機棉(dryer-lint)”的證據。

這個新發現的物質以驚人的速度反方向奔馳,離中心最遠的那些移動速度較快,至少有三個移動速度快到可以擺脫恆星引力的吸引。研究人員下結論的述說:「這些波動看起來不像是由巨大類似小行星物質撞擊或是恆星引力所造成的」。

亞利桑那州斯圖爾德天文台天文學家Glenn Schneider聲明:「目前能理解的是這些特異結構與恆星火光有關聯。AU Mic是有高火光活動的恆星,時常從表面或表面周圍釋放出快速與大型的能量爆發」。

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VLT and Hubble images of the disc around AU Microscopii

Schneider表示:「這些火光很可能是啟動了星球上的某些東西,如果確實有星球的,像是激烈拆解的物質可能經由星盤傳導,被火光的力道推進。」

目前還在推斷假設中,這將會需要許超大型望遠鏡與其他儀器繼續追蹤觀察到底是什麼早成波動奔馳。研究論文建議智利的阿塔卡瑪大型毫米波天線陣(簡稱阿爾瑪)系統監視氣體動向。隨著News and Views專欄指出智利的南雙子星天文台也在進行這個體系的追蹤觀察,但看法有些不同;研究人員將會需要把這些測量觀察彙整後才能理出有關這些漣漪的起因。

美國馬里蘭州太空望遠鏡科學研究所的研究員Marshall Perrin表示:「像AU Mic這樣的案例,星盤可以被拍攝的很細微仔細,在其他行星上並未見過,比其他直接拍攝的行星還普遍。」Perrin並未參與這次的研究,但在News and Views專欄中寫道:「對天文學家來講是件幸運的事,至少星周盤還有像是AU Mic快速移動塵埃粒子的驚喜發現」。

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這項新發現在十月7號的自然期刊(Nature)中詳載著。

來源: Space.com