我們的太陽系中發現了一個新的矮行星!

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我們對自己的太陽系有多了解?在研究、觀察了幾百年之後,我們以為自己已經瞭若指掌,然而,在我們居住的行星附近,似乎還有很多可以讓我們學習、發現的東西。

根據近期的估算,在庫伯帶(Kuiper belt)與歐特雲(Oort Cloud)之間的郊區有數百個矮行星還沒有被我們發現。這個月初,發現了一個新的矮行星,是目前所知太陽系中最遙遠的天體。

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這個新發現的矮行星被稱為V774104,其與太陽之間的距離大概有96億英里,至少是兩倍地球到冥王星的距離。V774104比冥王星的一半還小,且依其與太陽之間的距離判斷,應該是個冰凍的行星。

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這個矮行星的軌道估計比冥王星軌道大兩、三倍,但因為科學家還沒有足夠的資訊,所以還無法很確定其軌道大小。

卡內基科學研究院天文學家Scott Sheppard告訴Space.com說:「目前知道的差不多就是這些。因為兩週前才發現這個矮行星,所以我們還不知道它的軌道。」

V774104是夏威夷茂納開亞火山的昂望遠鏡(Subaru Telescope on Mauna Kea)發現的。這座口徑8米(26英呎)的望遠鏡能快速監控廣泛範圍的天空,短時間內就能收集大量光源,因此可以探測到外太陽系光線微弱的天體。

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Sheppard與Chadwick Trujillo為了更了解太陽系的構造與早期演化,已經對庫伯帶之外的區域研究了很久。他們認為,在我們行星附近的郊區可能有個大質量天體,干擾這些遙遠矮行星(如:Sedna 與VP113)之間的重力。

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Sheppard在聲明稿中說:「內歐特雲的一些天體可能與火星差不多大,甚至跟地球差不多大。雖然內歐特雲的許多天體都很大,但因為很遙遠,所以現今技術仍只能探測到微弱的光源。」

試想一下在我們的宇宙鄰近區域,還有多少天體尚未被發現,我們對自己居住的宇宙有多麼不了解。我們的太陽系只是浩瀚宇宙中的一個小角落,在太陽系之外還存在著無盡的可能性。

來源: The Mind Unleashed

 

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