天文學家在別的星系發現史上最亮的伽瑪射線脈衝星

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史上最亮的伽瑪射線脈衝星

美國航太總署的費米太空望遠鏡(Fermi space telescope)偵查到我們星系以外的第一顆伽瑪射線脈衝星。這是一個快速旋轉的中子星(超新星的殘餘)有別於其他脈衝星所射放的X射線,這顆脈衝星放射大量的伽瑪射線光子。

這顆脈衝星,名為PSR J0540-6919位於蜘蛛星雲(Tarantula Nebula)以外的大麥哲倫星系(Large Magellanic Cloud,LMC),距離地球約163,000光年。這個星雲本身就以他明亮的伽瑪射線聞名,但很有可能一半以上的亮度是由這顆脈衝星所發出來的。

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「這的的確確是一個令人意想不到的發現。」法國國家科學研究中心(CNRS)和圖盧茲天體物理學與行星學研究協會的指導天體物理學家皮埃里克‧馬汀(Pierrick Martin)表達了他的看法。

J0540這顆脈衝星的年齡大約一千七百年,他旋轉的速度每秒不超過20次,應該是能發出大量伽瑪射線脈衝星中最年輕的一顆,反之,其他較老的脈衝星射放的是大量的X射線。相較於年老的脈衝星,年輕的脈衝星的磁場通常強約十倍以上;無論是年輕的或是年老的脈衝星,都會放射光線。

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由費米大面積望遠鏡所偵測到的這顆特別的脈衝星極度明亮,比上一顆紀錄保持星蟹狀星雲脈衝星(Crab Pulsar)還要亮上20倍,但這還需要再繼續至少六年的追蹤觀測。自從西元2008年使用費米太空望遠鏡開始,已經陸續偵測到超過一百六十顆伽瑪射線脈衝星了,在這之前,我們只發現七顆。

除了J0540這顆脈衝星外,科學家們也深入研究PSR J0537-6910(J0537)這顆轉動快速又年輕的脈衝星,他的旋轉速度約每秒62次。

脈衝星超強的磁場導致輻射從磁極的位置放射電波束,只有約一個城市的大小卻有五十萬個地球質量的小型中子星;也因為他會旋轉,所以這些光束朝我們這個方向放射過來的時候很容易被察覺,因此我們得以進一步偵測鑑定。

這些新奇的發現皆詳細記載刊登在科學(Science)期刊中。

來源: Iflscience

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