科學家找到讓血癌細胞相互殘殺的方法

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NK cell

血癌,又稱白血病,屬癌症症狀中影響骨髓與血液的其中一種,眾所皆知出了名的難治療,還有極高風險的復發機率,一旦復發,身體對治療藥物很容易產生抗藥性。但現在有新的研究發現刊登於國家科學學院院刊中(Proceedings of the National Academy of Sciences),帶給為血癌所苦的癌症病患一線曙光,報導中指出讓癌細胞互相殘殺消滅是可行的。

更準確地說,來自美國克里斯普研究所的研究人員新技術,將生物程式重組,能促使血癌癌細胞轉化為殺死血癌細胞的免疫細胞。關鍵是什麼? 是一種極罕見的人類抗體;但研究學者們究竟是怎麼發現這樣新突破的?  這又該如何進行臨床測試呢?

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抗體是人體免疫系統製造的一種蛋白質,這種蛋白質對白血球而言就如同手銬對警察一樣,像微生物一樣黏住入侵者,直接化解它們的危險或標註它們然後摧毀。

近來,科學家們試圖透過抗體療法針對免疫細胞抗體不足,像是骨髓無法製造足夠白血球的患者進行治療。他們期待能找到刺激不成熟骨髓細胞轉換為成熟細胞的抗體。過去幾年來,已經有成功案例,但出乎意料的是,這些生長引發的抗體將不成熟骨髓細胞轉化為完全不同類型的細胞,像是在神經系統中常見的那種。

急性骨髓性白血病(Acute Myeloid Leukemia,AML)就是特別攻擊骨髓細胞的一種血癌;這些細胞本來是身體對抗細菌感染、寄生蟲及預防組織受損擴散開來的,受急性骨髓性白血病所苦的患者就是因為骨髓製造過多的白血球干擾了其他正常血型細胞的生產。

研究人員將充滿大量危險的AML細胞的人類血液樣本注入了生長引發的抗體後有了驚人的發現;抗體將AML細胞轉化為樹突狀細胞,是免疫系統中相當重要的一種細胞。越長時間接觸抗體,這些細胞發展比其他類似細胞更為成熟,功能也相當類似那些可以殺死病毒、細菌與癌細胞等治癒身體效果的細胞。

這個天然殺手細胞(natural killer,NK Cell)展現出滲透潛入其他癌症細胞弟兄的能力,只用了一種樣本便在24小時內消滅15%的癌細胞。而且非常神奇的是這些天然殺手細胞只消滅手足,目標完全對準先前的急性骨髓性白血病癌細胞,對其他癌細胞並無作用。

天然殺手細胞如何消滅腫瘤與受病毒感染的細胞:

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研究人員希望這項他們稱之為「滅親治療(fratricidin therapy)」的技術可以用來轉化一系列的癌細胞成為特定殺手細胞(NK Cells),幫助更多癌症病患痊癒。

來源: Iflscience