你的大腦是一個男跟女的拼貼腦

    加入我們永遠收到最新的消息

sn-genderbrain

新研究發現,沒有所謂的“男性腦”或“女性腦”。

研究結論表示不管男性還是女性的腦都混雜了無法預測的像男性及像女性的功能。即使是以前被認為會因性別而顯現不同的大腦區域,其多樣性比一致性多。

研究人員今天(11月30日)在美國國家科學學報期刊中寫道「我們的研究顯示出,雖然大腦結構會因性別而有差異性,但無法用典型男性腦或是典型女性腦這種二分法來分類,也無法將大腦依照“男性腦到女性腦”做連續排列。即使是只研究一小群有最多性別差異性的大腦功能,也會發現每一個大腦都是獨特的功能拼貼,也許有一群女性腦成分較男性腦多、其他則是男性腦成分較女性腦多、但又有另外一群是男性女性腦成分差不多。」

粉紅腦與藍色腦?

GenderedBrains_APStock-1024x576

特拉維夫大學心理生物學家Daphna Joel與他的同事寫道:這是第一個審視整體大腦性別差異性的研究,如果大腦真的兩性相異,分成男女兩種不同性徵,那麼兩個性別之間的大腦應該會不斷的出現差異。想想尾羽兩性相異的孔雀,兩種性別之間的尾羽顏色與尺寸差異性很一致,沒有那種介於中間,揮舞虹彩紫色羽毛的孔雀。

大腦很明顯不適合這種模式。紐約巴納德學院女性性別與性徵研究教授Rebecca Jordan-Young,同時也是“頭腦風暴:性別差異性科學的缺陷”(刊載於2010年哈佛大學新聞稿),她說「大腦裡面有太多的變化形不是二選一而是兩性都有,這個事實在很久以前就知道了」。沒有參與此新研究的Jordan-Young說「許多神經科學家已經得出結論:大腦是格狀結構,由像男性與像女性的成份混合組成。

Joel與其同事推論,儘管有這些變化性,只要男女腦結構在性別差異性有連貫性,男性型態與女性型態腦也許還是有某種連續性。他們決定對這個問題做測試。

研究人員整理了針對男性與女性腦的許多研究中,超過1400張的磁共振造影(MRI),聚焦於有最大性別差異性的區域做分析。第一次針對169位男性與112位女性的腦部掃描來分析,研究人員從10個區域的灰質中定義出“像男性”或“像女性”高達33%的最極端性別差異之大腦影像。研究人員發現,即使在差異性這麼大的“男性”與“女性”中,還是很難找到連貫性差異來證明大腦相異性,僅有6%的大腦內部是一致性是男性或一致性是女性(亦即10個區域全都是像男性或全都是像女性)。另一個針對18歲到24歲,600張大腦影像的分析中,發現只有2.4%的大腦內部一致性是男性或一致性是女性,超過一半(52%)的大腦有大量的多樣性已成定律。

Joel與其同事寫道:也就是說,很少人的大腦區域是全部像男的或是全部像女的,而且在兩個端點之間沒有明顯的連續性存在。相反地,在灰質與白質以及連接模式之中,大腦成分重疊的部份很多,因此要將某個特定形式稱為男性或女性是沒有意義的。

他們寫道「我們的結論顯示出,即使是分析限定在大腦顯現出很大性別差異性的的一小部分區域(或連接),內部有一致性的腦還是很罕見且遠少於存在大量多樣型(一端是 “雄性-雌性”成分,另一端是其他成分)的腦。」

性別拼貼

1-tJgrp4WFUzuLxZotboDaUg1

“粉紅腦、藍色腦:在麻煩間隙間發展的極小差異性,我們能做什麼”(Pink Brain, Blue Brain: How Small Differences Grow Into Troublesome Gaps — And What We Can Do About It)(刊載於2010年水手雜誌)的作者,芝加哥羅莎琳富蘭克林大學神經學家Lisa Eliot說「任何明白現今大腦性別差異性資料的人都知道,大腦沒有“男性腦”與“女性腦”這種分類法,就像心臟也沒有分為男性心臟與女性心臟。」

Eliot(沒有參與此項新研究)說,這個研究是篩選大腦性別差異性的 “創新方法”,雖然有性別間差異性的統計數字,但這個新的研究顯示出像男性或像女性的屬性分配是沒有固定模式的拼湊組成。

事實上,之前的研究就有發現,即使在有發現大量性別差異性的大腦,也有大片區域是由男性腦與女性腦重疊的結構。

放射科醫生Ragini Verma在2013年發現男性腦與女性腦之間的連結差異性之後說「每個人的大腦組成都可能是部分男性腦,部分女性腦。」

Joel與其同事寫道,這些發現與針對激素控制大腦發展的研究其走向有一致性。

在早期,神經學家將性別激素視為大腦性別差異的關鍵,睪固酮負責“男性化”大腦,雌激素負責“女性化”大腦。

2011年自然神經科學報導中一篇評論寫道,雖然激素的影響很重要,但事實卻更複雜,越來越多證據顯示大腦發展是在基因、環境與表觀遺傳(以上三者稱為基因組)的因素之間施與受的過程,三項平行運作,並以複雜的方式互相影響。評論中發現不同的大腦區域受到性別影響(不僅限於睪固酮與雌激素)會有不同的反應。與此同時,像是產前或早期壓力的環境影響,也可能會反應到過程中,再次改變大腦的發展。

Jordan-Young說,這些平行過程也許可以解釋為什麼簡單的刻板印象對於性別的興趣、能力與智慧常常在個人的層面上會失敗。

她說「將個性分成男性、女性的想法,並不能用來描述真正的人。這是一種我們常用來比較自己與他人之間不同的刻板印象想法,但很多人都是‘不符合性別規定’的,比我們想像的還要多。」

來源: Livescience

fb set to first 2