氣象專家對於氣候變遷不認同的五大觀點

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氣候變遷

隨著巴黎的氣象會議揭開序幕,不難想像反對者將老調重彈試圖影響會議進行;然而氣象專家們並不會向此低頭妥協,尤其是連續好幾位共和黨總統參選人特別喜歡將全球暖化議題 當作無作為的藉口不斷地重複炒作。

所以,真正的氣候科學家以壓倒性的多數決認為人為因素是氣候變遷的原因佔絕大因素。這些老掉牙的議題早就不該再反覆重提,過去的就讓它過去吧!

但這並不能表示氣候科學在各層面的問題都得以解決,還有許多不確定因素,而且這些都是科學家們自己所提出質疑,爭議與衝突點仍很多。以下為專家們頗有爭議的五大論點:

1. 雲層是加劇氣候變遷的因素嗎?

雲層

雲層其實是很微妙的,因為他們分布不均,也很難預測;但是他們在白天幫助降溫、夜晚有助保溫上又非常具影響力,更重要的是,這些影響還會隨著雲的結構種類、經緯度或時節而變化。

其實最主要的是我們不只需要知道整個雲層的影響有哪些,更需要知道隨著氣候的變化,雲層如何變化,氣候變化的回饋。目前我們最能掌握的預測顯示這些影響仍相當微小但卻正面,這表示雲層對於氣候的變化有強化與擴張的效果;不管是什麼因素造成的,在整個大環境下,這些影響比人類活動所帶來的干擾還要敏感易波動。

這是我們更迫切想試圖了解更多的訊息,雲層的變化與影響在氣象科學領域中的不確定性與無法掌控性在過去的數十年間一直是名列前茅的主要因素。

2. 海平面持續升高的速度到底有多快?

基於熱膨脹理論,我們都不難預期海洋暖化會造成海平面升高;但這樣的說法有些過於簡化,因為這樣的熱膨脹所帶來的反應不會這麼大,速度也不會這麼快。更值得關注的其實是造成海平面極速上升大陸冰川(冰蓋)融化。(正如阿基米德(Archimedes)在與盆裡得到的想法,浮動海冰溶化並不會造成這麼大的影響)。

令人好奇的是,我們相當理解大陸冰川所阻攔的水有多少,也能推算如果冰川溶化後海平面會因此上升多少;確實相當多,可能是10公尺,甚至更高。我們不能確定的是他什麼時候會發生,但很重要的是我們需要知道到底是每世紀上升幾公分還是每世紀上升幾公尺,無論上升的高度介於幾公分還是幾公尺,這些訊息對我們而言非常重要。

3. 土壤中的碳含量會是一大隱憂嗎?

土碳含量

氣候反饋影響的另一個例子便是生物圈的炭循環,當氣候暖化時炭循環變更暖(或更冷),反之亦然。植物進行光合作用時會大量吸收大氣層中的二氧化碳,隨著植物呼吸或枯萎時,又會再排放二氧化碳。這樣的循環在陸地與海裡都相同,而且這樣的呼吸作用會受溫度影響,但這部分我們所理解的並不多。

土壤與海洋中存有大量的炭,如果因為暖化造成快速釋放,我們所估計推算的就得全盤推翻。阻隔在永凍土層中的沼氣一直是一個隱憂,但就目前看來,沼氣釋放的速度還是很慢的。不過這個的影響會有多大仍是個變數。

4. 海洋會繼續吸收二氧化碳嗎?

海吸收碳

我們都知道海洋吸收大量因為全球暖化所造成的熱氣,也大量吸收了造成暖化現象的二氧化碳。但是因為海洋太深,而熱氣與二氧化碳滲透海平面又需要較久的時間,所以仰賴海洋吸收的速度會顯得太慢。透過大洋“輸送”流(global “conveyor” currents)協助混合平面海水與海水的深度,但依照過去的經驗,我們知道這樣的不確定變數太多了。

氣候變遷未來是否還會造成更多的不確定性我們不得而知,但如果是這樣,到底會有多少影響?目前因為我們所做的研究觀察太有限,所以無法確定,也無法否定。也許我們會看到逐步緩慢地發生,而不是像電影「明天過後」情節裡天災來的這麼突然,但這一切都是未知數。

5. 目前這樣的狀況到底有多少是我們造成的?

碳排放

氣候變遷的問題到底有多少是自然變遷抑或是受人類活動影響目前仍無法判斷。不過精密的數據歸納研究有助於分析各種多變過程中人類活動的所留下的「指印」特徵,而這分析解果很明確地指向「絕大因素」是人類活動造成的。這就有了充足的基礎進而有所作為,然而如果要再進一步求證正更準確的因素,對結果而言並不會有什麼明顯的不同。

這些尚未定案的爭議也是眾多因素中對於未來規畫還未能確定的的主要因素之一,所有的過程包括目前現今的氣候模型;如果重作推測的話,整個規劃方向可能會部分修改,不管是哪一種,基本上我們所面臨的問題並不會有什麼改變。

另一個不確定且難預測的因素則是人類活動,我們還會不會毫無顧忌的使用化石燃料? 還是我們可以成功的改變燃料使用習慣,改用無碳能源呢? 不過這將會是社會問題,並非科學問題了。

來源: Iflscience