我們在太陽系的外圍發現了新的行星?

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This artist’s impression shows the planet orbiting the star Alpha Centauri B, a member of the triple star system that is the closest to Earth. Alpha Centauri B is the most brilliant object in the sky and the other dazzling object is Alpha Centauri A. Our own Sun is visible to the upper right. The tiny signal of the planet was found with the HARPS spectrograph on the 3.6-metre telescope at ESO’s La Silla Observatory in Chile.

天文學家們正熱烈討論兩份新的報告Alpha Centuari,每份報告都紀錄了某些在太陽系內最遙遠而尚未發現的天體。文章不但已被同行評審,對於另類解釋也抱持著開放的態度,有些人很樂在其中。

阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列計畫ALMA(The Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA) 一直在尋找著環繞著半人馬座阿爾發(Alpha Centuari)裡的雙恆星系統的大型行星所發出的可見紅外線亮光,這是離我們最近的星系。

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阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列計畫ALMA在2014年七月及2015年五月,從半人馬座阿爾法B偵測到4至5角秒(arcseconds,比每度千分之一多一點)的放射線,這一對比較黯淡的恆星位於距離地球4.3光年的地方。原先在指明半人馬座阿爾法D之後,由Rene Liseau教授領軍的瑞典Chalmers科技大學研究團隊排除了這可能性。

太陽的鄰居

在一篇提交給在ArXiv網站上的天文及天體物理學期刊的文章中,他們為這個在ALMA發現的亮光總結提到,在這樣的距離所發現的波長必定是一顆黯淡的恆星,而不是行星。這樣的恆星必定要在可見光之下足夠明亮到能用雙筒望遠鏡就能看到。即使有著強光的半人馬阿爾法A及B,我們也肯定在以前有見過。

但ALMA所發現的放射線在我們的太陽系中也是連貫的。筆者承認在大部分太陽系的天體已經可見的情況下,找到像這樣位於黃道(太陽系的平面)南方如此遙遠的天體,是意料之外。其他人強調它與同方向移動的一顆恆星有一樣的動向很湊巧。

第二篇文章,亦提交給天文及天體物理學期刊但尚未審查,報告中提到在太陽系外,ALMA捕捉到鷲鳥座(W Aquilae)附近的不明天體。在做出太陽系外觀察到的天體不符合瑞典Chalmers大學的觀測後,同一篇報告的其中一位作者,提出他們認為實際而不是錯誤的兩種可能性。

作者這麼寫道,”最讓人感到興奮的可能是我們已經觀察到一顆行星的本體或在歐特雲(Oort cloud)的外圍的棕矮星(質量介於行星與恆星的黯淡天體),” 這行星大小的物體的位址會是比我們與太陽的距離大4000倍,穿越著太陽系但它不是永遠待在這裡。一個缺乏戲劇性的選項就是一顆直徑220到880公里(140到550英里)的小行星位於木星與海王星之間的某處。

半人馬座阿爾發_B

ALMA異常的強大,但視野很微小,使得她不適合尋找坐落於隨機位置的天體。想要找到兩個太陽系外在天空中如此接近恆星的有趣物體意味著這些物體異常的普通或者ALMA發現的是別的東西。

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在科學中大部分的領域裡,只有專家才有機會早他人一步學到這些發展。然而,傳統上天文學家們發表文章的方式是先發表在ArXiv網站上,其次才是發表在期刊中。如此一來就給予其他專家們評論的機會,可能提供一個不同的見解及在最終做出總結補強。偶而,大眾也會得到事先的結果。

到目前為止天文學家們提醒注意。Phil Plait寫道:”先別啟動你的曲速引擎,在這裡有許多原因是很可疑的。”Twitter上的討論一樣可疑,但是每個人都同意; 若有任何一個是真的,就足以令人感覺到興奮莫名。

來源: Iflscience