哈伯團隊剛剛好拍到了宇宙中難得一見的影像

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Refsdal的超新星爆發

科學家預測了Refsdal的超新星爆發在2016年的前幾個月會發生,但在過去的幾個禮拜裡就已經爆發了。很幸運的哈伯拍下了這驚人的畫面。

一顆年老的恆星要花上上百萬年才會一發不可收拾,而那爆炸會持續好幾個星期。所以哈伯一直有在觀望這星系團希望可以看的見,而他看見了。上面的照片是12月11日哈伯所拍攝的影像。

Refsdal的超新星爆發有100億光年遠,這表示我們是看到以前的現象。它的光要花上100億年才能到達我們,但感謝有透鏡效應。

Refsdal的超新星爆發的星系被前方的星系透過引力透鏡效應放大。透鏡的團製造了同一個星系多重影像的效果。光子經過不同路徑後它們的光不會同時間到達我們,造成觀察的時間延遲。

引力透鏡效應

南卡羅來納大學與這研究的作者Steve Rodney說 “這超新星爆發的主星系在三個不同的影像裡出現,由星系團的彎曲質量所造成”。

This image composite shows the search for the supernova, nicknamed Refsdal, using the NASA/ESA Hubble Space Telescope. The image to the left shows a part of the the deep field observation of the galaxy cluster MACS J1149.5+2223 from the Frontier Fields programme. The circle indicates the predicted position of the newest appearance of the supernova. To the lower right the Einstein cross event from late 2014 is visible. The image on the top right shows observations by Hubble from October 2015, taken at the beginning of observation programme to detect the newest appearance of the supernova. The image on the lower right shows the discovery of the Refsdal Supernova on 11 December 2015, as predicted by several different models.

左圖示上禮拜拍攝的與右圖是10月/12月拍攝的畫面

超新星爆發是宇宙中最壯觀的現象。當一顆比太陽質量大八倍的恆星到壽命的終點時會崩塌在自己的重量裡。這自由落體會壓縮物質到核心的壓力造成熔合讓重元素與能量把恆星炸開。

超新星爆發的偵測讓天文學家了解暗物質是如何在星系團裡散播,也讓我們更了解宇宙的擴張。最新的觀測資訊可以在哈伯團隊的科學文章裡閱讀。

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來源: Iflscience