死亡谷會自己「航行的石頭」之謎已揭曉!

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死亡谷航行的石頭_1

加州(California)偏遠、美麗和難熬的死亡谷具有一個將近一世紀的謎題:當沒有人注意的時候,石頭似乎會自己移動。這發生在以”航行石”聞名賽馬場湖鹽(Racetrack Playa)的乾燥湖床。雖然死亡谷是最著名的景點,但這效應也發生在其他地方。感謝一些高科技的調查,這秘密的部分至少已經解開了。

並不是所有在死亡谷的石頭都會移動。有些石頭只在每兩或三年才移動,且不會同時移動或往相同方向。事實上,從痕跡來判斷,有些石頭似乎突然做出90度轉彎,範圍從幾十英呎到幾百英呎長。大部分石頭不是巨石,直徑範圍約6到18英吋(15到45公分)。

已經提出幾個理論來解釋這種奇怪的現象,包括是某種當地、未知的磁效應。這理論基於各種理由已不被相信,包括很多石頭沒有含有大量如鐵的磁性物質,而石頭應該會逐漸聚集在同一地方,但事實上不是這樣。一些人認為,在湖底變成光滑之後,經由該地區強勁的風可能吹動岩石。

航行的石頭

此神秘最有可能的解答,牽涉到一個風、溫度和水的組合。雖然,賽馬場湖鹽是一個乾涸的湖底,但它不會始終乾燥;事實上,在降雨之後或當周圍山峰上的雪融化時,地表上收集水。加州研究員Brian Dunning,在他的Skeptoid podcast上討論此神秘,指出當水存在且溫度降至冰點以下時,有時候會產生一層薄冰:”固態冰,在湖面表面和整個周圍冰原的慣性,將沿著光滑的泥濘地面沒有困難地移動…當風向轉換和水流減少時,這些浮冰沿著滑泥表面以鋸齒狀路徑拖動岩石,甚至是移動沉重的石頭,有時候拖移且洗去附近其他石頭過去的路徑”。

美國太空總署(NASA)研究員Ralph Lorenz被神秘石頭(enigmatic stones)激起好奇心,進而研究死亡谷的天氣條件。他開發出一個桌面實驗,去證明岩石如何能滑過湖底表面。

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Lorenz告訴Smithsonian.com:”我拿了一顆小石頭放在一塊塑膠裡面,然後裝滿水,這裡會有一英吋高的水和露出一點的石頭”。

在把容器放在冰箱之後,最後Lorenz會有一小塊嵌有岩石的冰塊。藉由將冰封的岩石放在有水和沙的大托盤上,他只要做的事就是輕輕吹風在岩石上,讓它在水上移動。當嵌入冰的岩石移動時,它會在托盤底部的沙上刮出一條痕跡。

害羞的石頭

雖然,這樣的解釋是合理的,但它們很難證明,因為沒有人真正看到或紀錄石頭的動作。這是可理解的,沒有人自願花費生命中幾年的時光,忍受著高達華氏100度(攝氏37度),只希望看到一顆石頭移動。此外,賽馬場湖鹽差不多有三英哩長且超過一英哩寬(4.8公里X1.6公里)。一個人當然不可能同時在任何地方,必須挑選一顆或兩顆岩石密切持續地監測,以防止它們萬一突然移動。你可能想像到,如果有人花了兩年時間看著一顆不會移動的岩石,後來才知道在湖底另一邊有其他岩石移動而他們沒有看到時的挫折嗎?

幸運的是,存在遠端技術來調查此神秘。2013年,一個科學家團隊使用動作觸發(motion-activated)GPS裝置和延時攝影捕捉到,石頭緩慢行進橫越沙漠地面的首支影片片段。

結果證明是類似破碎玻璃板的薄鋸齒狀冰片,在洪水淹沒的湖鹽上推動岩石。岩石似乎被輕柔的風所驅動,在鬆軟潮濕的泥土上滑行。科學家們在8月27號的journal PLOS One上揭露他們的發現。

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然而,神秘並沒有完全解決。影片顯示較小的岩石移動,但從來沒有人看過乾鹽湖巨石移動一寸。根據該團隊工程師和成員Jim Norris表示,另一個過程可能在最大的岩石上行的通。

來源: Livescience