「上帝之手」被NASA太空望遠鏡捕捉到!

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PSR_B1509-58_上帝之手l

宗教與天文學可能不常交集,但是一張NASA新的X射線圖片捕捉到了一張與”上帝之手”十分相似的天體。

美國NASA的核光譜望遠鏡陣列(Nuclear Spectroscopic Telescope Array)或稱之為NuSTAR,在高能量X射線中瞥見,如圖片中藍色部分所顯示,當一顆恆星爆炸並噴射出一團巨大的物質,“上帝之手”的宇宙圖片就這樣創造出來了。NASA的Chandra X射線天文台已經在先前以低能量X射線發現綠色與紅色部分。

上帝之手

位於Pasadena加州理工學院NuSTAR望遠鏡首席研究員,Fiona Harrison在一份聲明中指出,”NuSTAR獨特的視點,能在可見的高能X射線中,讓我們看見天體與區域全新的面貌” 。

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新的圖片描繪了脈衝星風星雲(或稱為波霎風星雲,pulsar wind nebula),在恆星的超新星爆發後的密集殘餘所生成。遺留下來的是一顆稱為PSR B1509-58的脈衝星(簡稱為B1509),在恆星的瀕死期間旋轉大約每秒7倍將粒子風吹進噴射物質中。

上帝之手_PSR_B1509-58_and_Crab_Nebula.OGG

與附近的磁場相互作用下,這些粒子在這個看起來像手的形狀之處產生了X射線。(NASA官員說,脈衝星位於圖片中的白點,但其本身無法以肉眼看到。)

科學家們也不確定那些噴射出來的物質實際上成了一隻手的形狀,或者是脈衝星的粒子只是剛好在相互作用之下以那樣的方式呈現。

加拿大蒙特婁的McGill大學的Hongjun An在一份聲明中提及,”我們不知道這隻手的形狀是否是一個光學幻覺,以NuSTAR的觀察給我們提供了一些線索,這手的形狀,看來更像是一個拳頭” 。

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At the center of this Chandra image, a pulsar -- only twelve miles in diameter -- is responsible for this X-ray nebula that spans 150 light years. This pulsar is spinning around almost 7 times a second and has a magnetic field at its surface estimated to be 15 trillion times stronger than the Earth's magnetic field. This combination of rapid rotation and ultra-strong magnetic field drives an energetic wind of electrons and ions, ultimately creating the elaborate nebula seen by Chandra.

位於指尖部位的紅色雲是被稱做RCW89的分離結構。天文學家們相信,脈衝星風可能加熱這塊紅雲並產生低能量的X射線光。

透過核光譜望遠鏡陣列NuSTAR從範圍7到25千電子伏特(kiloelectron volts, 或keV) X射線被看見,而從錢德拉射線天文台(Chandra)觀察到的範圍是0.5到2千電子伏特。

上帝之手是個心理學上隨機狀況下感受到熟悉形狀或模糊影像的一個幻想性錯覺(pareidolia)的例子。其他常見的幻想錯覺包括看成動物或者在雲端中的面容,或月亮上的人。儘管其超自然的表象,上帝之手其實是天體物理學自然現象所產生的。

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來源: Space.com