你想贏七百萬美金嗎? 新X大獎挑戰

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海洋地殼

愛好海洋的探險者們請注意:現在有個價值七百萬美金的原因,讓你可以認真揮灑你對海洋的熱情。

X大獎(X Prize)董事長兼CEO Peter Diamandis在昨天(12月14日)宣布啟動「發現海洋地殼(Shell Ocean Discovery)X大獎」,這是個實施三年的全球競賽,挑戰研究人員讓他們開發出更好的技術,用來描繪這個Diamandis所稱的「最大的未開發邊境:地球的海底」。

Diamandis昨天在美國地球物理聯盟秋季會議(於舊金山舉辦)中的主題演講中說道「海洋佔據地球表面三分之二的面積,對食物、能源、經濟安全甚至我們呼吸的空氣都很重要,但95%的深海對人類來說還是很神秘。」他還補充說,研究人員現在擁有的火星地圖比地球海底地圖還詳盡。

想要贏得發現海洋X大獎的研究人員,需要發展一個能夠從空中或海岸線發射,更快速的自主移動機器人。機器人需配備能夠在一萬三千一百二十五英呎(四千公尺)深的地方,用高解析度描繪海底地圖的技術。整場競賽中,水下機器人也將負責製作每個物體的高解析度圖像,包括海底的考古特徵、生物特徵以及地質特徵。

Shell Ocean discovery

參加這場競賽的團隊競爭的不僅是描繪世界海洋的機會,也是為了一大筆獎金競爭。優勝團隊可以將四百萬美金帶回家,第二名可以帶走一百萬美金。另外會有一些獎金頒發給競賽前十名的團隊,美國海洋暨大氣總署NOAA也提供了一百萬獎金給應用生物或化學訊號的技術「嗅出」海洋物體的團隊。

NOAA這部分的獎項表示出想要帶動可以幫助偵測「污染源、讓人們能夠快速應對洩漏、溢出的狀況,辨識出熱液噴口與甲烷滲漏點,以及追蹤海洋生命讓科學家進行研究以及保護工作」的特定技術,NOAA的首席科學家Richard Spinrad在一份聲明中如此說著。

但是,不要期望很快就能知道優勝者是誰。這個三年競賽包括九個月的註冊時間以及十二個月的水下機器人開發時間。一旦註冊參加的團隊完成了機器人的開發,他們還要成功完成兩輪測試並由專家小組判定之後,才有可能將得獎獎項帶回家。

發現海洋地殼X大獎只是一系列的X大獎海洋行動中的一部分,這系列包含了五個競賽,耗時十年。在2020年以前,這些百萬獎項會頒發給那些幫助X大獎達成解決關鍵海洋挑戰目標的團隊。2011年,X大獎中的Wendy Schmidt石油清理X挑戰獎頒發給開發出快速清理漏油技術的美國製造團隊。接著,在2015年七月,Wendy Schmidt海洋健康X獎頒發給了另外一個開發出海洋感應器的美國團隊,感應器可以提高人們對二氧化碳排放如何影響海洋酸化的科學認識。

首次的X大獎是在1996年頒發給一個製作出太空載具(可以乘載三個人,並在兩週內成功發射兩次至地球上空62.5英里(100公里)處)的團隊。維珍銀河公司(負責讓商業化太空旅行可以成真的維珍集團部門)最後取得了這個得獎技術的授權。

想要知道更多這個新海洋探索X大獎的資訊,可以在該組織的網站上找到。

來源: Livescience

 

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