最古老的尼安德特人DNA在意大利骨架裡被找到

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在義大利山洞裡,還鑲嵌在方解石裡的古人類骨架,是有史以來發現過最老的尼安德特人DNA。

這些分子可能有170,000年老,可以有一天讓我們了解到尼安德特人生活的完整畫面。尼安德特人是最接近現代人類的絕種親戚,大約在40,000年前絕種。 最近的發現顯示尼安德特人跟歐洲人的祖先有交配,在他們離開了非洲之後。這表示任何不住在非洲的人都有1.5%到2.1%的尼安德特人DNA。

1993年科學家們找到了一個古人類完整的骨架在意大利南部靠近阿爾塔穆拉的Lamalunga的鐘乳石和石筍的溶洞裡。

阿爾塔穆拉骨架(The Altamura skeleton)有許多尼安德特人的特性, 尤其在臉部與頭骨後方。他的眉脊比尼安德特人的大,所以他的血統是從那裡來很難說。無論如何阿爾塔穆拉骨架鑲嵌在石頭裡,讓分析變的很困難。

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一直到現在,右肩膀骨架發現的DNA顯示他的確是尼安德特人。

科學家估計這骨架有130,000到170,000年老。這讓他成為世界上有採集過DNA最老的尼安德特人骨架。(這些不是發現過最老的尼安德特人骨架,最老的有200,000年老。這也不是採集過最老的人類DNA,最老的有400,000年老) 。

這骨架老到DNA太退化無法測序化石基因組(至少目前的科技無法)。不過下一代的DNA測序科技也許可以完成這任務。佛羅倫薩大學的分子人類學家David Caramelli 說"這可以提供重要的結果在尼安德特人基因組方面。"

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過去的尼安德特人零碎化石只給了我們部分的畫面,但阿爾塔穆拉骨架可以給我們一個尼安德特人更完整的畫面像是尼安德特人的遺傳學,解剖學,生態學和生活方式。

來源: Livescience