SpaceX歷史性火箭著陸的重要性(影片)

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SpaceX

回顧一下歷史,因為這是太空旅行的重要時刻。Elon Musk的SpaceX     (太空探索科技公司)將一枚軌道火箭安全的降落地面。它誓言開啟一個全新可重複使用的太空飛行方案。

獵鷹9號(Falcon 9)火箭於12/22美東時間晚間8:29分(格林威治時間今日凌晨1:29分)從佛羅里達州的卡那維爾角升空,攜帶ORBCOMM-2任務的11枚衛星送入軌道。但無疑地這項任務開始後10分鐘的重頭戲,是在它完成了位於200公里高空的旅程後,火箭的第一節使用其推進器降落在距離發射台10公里(6英里)處的那一刻。

可以理解的,在 SpaceX總部正瘋狂的慶祝這一刻。Elon Musk在火箭發射升空後的一場記者會中表示,”我們已經不能再要求更完美的任務了,它絕對完美,並以推進器著陸,” 。

作家Amy Lynn在這次發射當中說,著陸在一系列的音爆中受到歡呼,這就像未曾聽聞在太空梭返航回美國本土的那些日子。

她說 ”我週遭有些人對於那些爆炸聲響感到疑惑,但是在那之後,在煙霧散去以後,我們看見火箭直挺挺的站在它該在的位置。”

讓火箭返航並降落地面一直是位於加州基地的SpaceX公司的主要目標。這家公司已經在過去的三次嘗試中失敗; 在那些失敗例子裏,它曾試著降落在一艘拖船上。

但現在隨著重拾的信心,從那些失敗中汲取的教訓且儘管在六月期間一次失敗的火箭發射,這家公司決定以這項任務試著降落地面。他們大膽的嘗試現在如願以償。

上為透過直升機所拍攝的降落影片。太空探索科技公司SpaceX

目前,所有的火箭都是消耗性的。他們在發射後就被丟棄,不論是在海洋或者地面,而且每當它從一處飛往其他地方,常被比喻成報廢一架飛機。

所以SpaceX公司一直熱衷於重覆使用火箭,這樣可以顯著的降低發射成本,省下將近10倍的成本。目前,需花費每公斤數以好幾萬計的經費將任何東西投送進入軌道。

嚴格來說這不是第一次火箭著陸。亞馬遜執行長Jeff Bezo的公司Blue Origin上個月成功地發射到太空並讓他們的New Shephard載具返航。但該火箭大部份是做短程太空用途; Musk希望讓大多數較大型火箭能夠抵達軌道,也就是命名為可重複使用的獵鷹9號及終極強大的重型獵鷹 (Falcon Heavy)。

SpaceX著陸

此為發射()及著陸()的長時曝光相片。Jared Haworth同意使用本圖片。

在這特殊的機會,火箭的第一節不會再被使用。但證明這過程可行是個巨大的時刻,而且允許SpaceX公司在將來進一步提升技術。

其餘的發射本身在沒有意外下順利通過。11顆衛星全部成功地配置在位於軌道上火箭的第二節,然後再被送至大氣層燃燒殆盡。最終SpaceX希望能讓第二節火箭也能重複使用。

但現在,陶醉在可能達成太空旅行的關鍵時刻。當我們努力降低前往太空的成本及提高拜訪宇宙的機會,SpaceX公司正邁開其他公司望塵莫及的一大步。

在下方查看飛行影片重播。發射時間於22:50處,降落時在大約10分鐘後的32:25處。

來源: Iflscience

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