讀完這篇你可能會考慮再也不要清理耳朵內部了!

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清耳朵

對於大多數的人,包括我在內,沐浴後清理耳朵是慣例,且根據產出的成果,這麼做也顯得理所當然。我們都愛那種把髒東西清出體外的感覺,尤其是挖出這麼奇怪、黏黏又橘黃色的物質。

然而,研究結果不僅顯示耳朵裡有耳垢(耳屎)對身體健康有益,用棉花棒挖除還可能造成危險。

耳屎到底是什麼?

耳屎是一種橘黃色滑滑的物體,更常被稱為耳垢。在靠近耳膜的地方產生,用以保護人類耳道表皮。儘管樣貌奇怪,耳屎卻是耳朵功能健康的表徵,有天然抗菌能力並幫助防水、抗菌、防止真菌及昆蟲入侵。

在沒有棉花棒等的清潔工具干擾下,一旦耳屎變乾,就自然會慢慢地掉出耳道外。使用棉花棒清潔耳朵可能會適得其反,不僅太早清除了有益的耳屎,也將耳屎推回原來的地方。

棉花棒的警告

棉花棒如此被慣用於清理耳朵是很奇怪的事,特別是包裝上還寫著:

警告:切勿將棉花放入耳道內。插入耳道可能導致受傷。如用以清潔耳朵,僅適用在輕柔地摩擦耳朵外層表皮上。

當然我認為這種性質的警告的主要動機是避免任何形式的責任,但由於清潔耳朵具有潛在風險,因此也值得認真看待。事實上,棉花棒並非被創造來去除耳屎,而是用來混合或除去部分妝容及塗擦、去除指甲油的美容工具。而因為棉花棒散裝,若用以清潔耳朵,應僅用在耳道外面、乾掉跟幾乎要掉落的耳屎所在的地方。

潛在的風險

用棉花棒清潔耳朵最大的潛在風險為:你可能不小心刺穿你的耳膜。刺穿耳膜不但很痛,還需要藉由手術來復原,甚至可能使聽力永遠受損。

從耳朵清除耳屎也容易造成耳朵感染,包括游泳的人,因為耳屎是天然的防水、保護屏障。耳屎是天然、酸性的耳朵內部抗生素,所以為何要清除它呢?

除了和清理耳朵相關的風險外,不要輕忽任何潛在的耳朵問題還是很重要的。如果遇到任何問題,務必諮詢一個值得信賴的醫療保健專業人士,並請他們盡快處理。

來源: Collective Evolution