卡西尼號向土衛二做最後道別! (飛經過影片)

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土衛二

向土衛二(恩克拉多斯)道別:卡西尼號太空船(Cassini spacecraft)已完成,最終土星神秘冰冷衛星的經過飛行。在周末接收一連串的資料之後,美國太空總署(NASA)展示一些,由探測器拍攝最漂亮的天體攝影。經過距離衛星表面4999公里(3106英哩),最後一系列相片完美揭露星球的溝和山脊的詳細細節。

美國太空總署噴射推進實驗室(JPL)卡西尼號專案經理Earl Maize,在一份聲明中說道:”卡西尼號的最後飛行帶著悲傷和勝利的感覺。雖然我們很難過要結束飛行,但我們已經在太陽系中,探索一個最有趣物體不可思議的十年中達到頂點。”

卡西尼號的第二十二次(Cassini’s 22nd)是最後飛行,但這絕不是最戲劇性的。早期飛行看到探測器僅在土衛二南極表面上48公里(30英哩),一個具有壯觀衝破冰塊和噴射煙霧至太空的區域。一些人把這種冰噴射稱作為冰火的例子:火山噴發柱體完全由冰構成。

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA17184

今年,卡西尼號證實在土衛二表面下方有一個全球性的海洋,夠溫暖到可產生這些冰煙霧。實際上這些煙霧會回補一個土星著名的環:就是E環。雖然冥王星上的形成物,可能是真正的冰火山,但這些煙霧仍然壯觀且重要:它們可能包含,地表下生物運作過程的化合物。

http://saturn.jpl.nasa.gov/photos/raw/rawimagedetails/index.cfm?imageID=77296

因此,一些科學家推測此土星的衛星,也許是尋找外星生命首要的候選名單。為了收集樣本,太空船直接飛進這些煙霧之中,NASA希望能找到顯著可能性的證據。資料仍在分析中,所以這方面只有等待時間驗證一切。地球上生命的建構塊,有機分子已經證實存在於這些煙霧中。

科學家指出,衛星使用與木星衛星lo產生激烈的、地獄般火山活動的相同機制,來產生內部熱能。以lo例子來看,lo與其他兩顆鄰近衛星的交互作用,增強了木星引力的巨大拉力,並在地表下施加令人難以置信的引力:撕裂堅硬岩石,使其融化。

而土衛二的情況,來自土衛二與土星天空之舞的相同機制,儘管比較弱。這被稱作潮汐加熱,在土衛二和lo的冰與火之歌,以兩種明顯不同的方式呈現。

距離地球14億公里(8.9億英哩)的土衛二,仍然有很多未解之謎,且當卡西尼號焦點轉變成土星本身時,可能只有極少數來自卡西尼號的資料被揭露。

JPL任務專案科學家Linda Spilker說道:”我們向這個不可思議冰世界的特寫,道了淒美的告別。”太空船將繼續其土星系統的航行,直到2017年九月,在這之後將會戲劇性進入土星大氣層完成它的至日任務(Solstice Mission)。

來源: Iflscience

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