美國國會撥了一大筆明年度預算給NASA

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好消息,NASA收到一筆最新的預算,是由國會提撥的。國會提撥的預算是七億五千萬美金,比NASA原來申請的預算還多。這表示NASA在2016年的總預算達到一百九十三億美金,在這個什麼花費都砍的年代,預算能比去年多十三億是很令人難以置信的。

這筆預算增加了NASA幾項關鍵計畫的資金,包括商業乘員計畫(Commercial Crew Program)、太空發射系統火箭(Space Launch System,SLS)以及獵戶座太空船(Orion spacecraft)。美國參議員Bill Nelson昨日說「我們要與國人一起搭乘我國火箭回到太空,前往火星。」

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獵戶座太空船

其中最有意思的是,預算中有一億七千五百萬是預留給歐羅巴(Europa,木衛二)多重飛越任務的資金,這項計畫預計在2020年初發射一艘太空船到歐羅巴,這項預算顯示出NASA必須要有一個著陸器用來降落在這個木星的冰衛星上。科技藝術(Ars Technica)報導指出「這項任務要設計出一個配備精選的、具競爭力的著陸器的軌道衛星,而這筆資金將用來完成這項任務的設計概念。」

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為了這個即將到來的歐羅巴任務,之前著陸器就被熱烈討論過,但NASA還沒有作出任何承諾,因為要進行這項著陸計畫還存在太多的未知性。NASA接下來會如何達成這項要求還有待觀察。

然而,大部份資金還是用來讓NASA完成他們自己設定的其他目標。其中最關鍵的是他們很努力在推的商業乘員計畫,拿到了十二億四千三百萬的資金。管理員Charlie Bolden最近告訴IFLScience說「讓太空探索科技公司(SpaceX)與波音公司(Boeing)的載人太空船運行起來」是他任期內的一項主要目標。

商業乘員計畫
商業乘員計畫

其他地方,如行星科學研究所也收到了十六億三千一百萬的贊助,比申請的預算多兩億七千萬。據行星科學指出,這些預算讓「火星巡迴者機會號以及月球勘查軌道號可以繼續執行它們的任務。」同時,即將到來的2020年火星探測車也拿到兩千兩百萬的贊助。

國會對於大型的太空發射系統似乎很熱衷,提撥了二十億預算,比申請的十三億六千萬預算還多了六億四千萬。太空發射系統的最終目標是要用獵戶座太空船將人類送到火星,獵戶座太空船也得到了總額十九億一千萬的贊助。

獵戶座太空船

其他一些領域則是拿到比申請預算少的資金,其中一個是地球科學部門,他們拿到的資金是十九億兩千一百萬,比提出申請的預算少,但仍比去年多一億四千九百萬。另一個是太空科技任務部門,他們拿到六億八千六百萬,比申請的預算三千九百萬少,但仍比去年多九千萬。

雖然目前這項預算會附帶具有爭議性的監察條例,而且還要等這週國會投票通過。不過一旦國會通過這項預算,白宮那邊幾乎就會直接定案了。

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來源: Iflscience