世界上最快的飛行器在墜海前達到20馬赫

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美軍官員透露,在一次近期測試中,一架未命名的超快速軍用飛機在達到20倍音速的航程且在墜落太平洋之前自行控制達到3分鐘。

這架”獵鷹超高音速科技載具2號”(Falcon Hypersonic Technology Vehicle 2, HTV-2)原型機,號稱是有史以來最快的飛行器,自加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)第二次試射後比在預訂計畫的8月11日更早墜落太平洋。

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根據國防高等研究計畫署(Defense Advanced Research Projects Agency,DARPA)監控其飛行狀態下,HTV-2經歷了某種異常,使得這架載具的自動飛安系統啟動以導引其墜入海洋。

官方表示,姑且不論這項問題,這架飛行器速度達到大約20馬赫(相當於時速13,000英哩)且有能力自行控制飛行數分鐘。

DARPA主任Regina Dugan在一篇8月14日的聲明中提到,“HTV-2 證明其穩定,合乎空氣動力學的控制在20馬赫這樣的超音速飛行大約有3分鐘的時間,但我們尚無法得知造成HTV-2異常的原因。”

HTV-2是一個稱為” 傳統武器全球快速攻擊” (Conventional Prompt Global Strike)的高階武器計畫中的一部分,其目的是用來發展在一個鐘頭內就能到達全球任一個敵方目標的系統載具。它在火箭上發射,然後以極大的速度單獨返回地球,當時溫度可達將近攝氏3500度。

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DARPA官方說在上週8月11日的整個試飛任務中收集了超過9分鐘以上的飛行數據。

第一次的HTV-2試飛在2010年四月。該次飛行持續了大約九分鐘,一樣也在飛行器偵測到異常且自行墜毀海上後結束。

官方表示,一項由獨立工程審查委員會所做的分析,要求工程師們調整HTV-2的重力中心且在第二次試飛前做些其他的改變。這些調整很明顯地修正了第一次的問題。

HTV-2計畫主任空軍少校Chris Schulz表示,“一項初步評估指出2號飛行器的異常與1號飛行器的異常之間是沒有關聯的,”

DARPA官方說,另一個獨立的審查委員會在接下來的數週當中,將找出第二次試飛是哪個部分出了問題。

來源: Space.com