報告顯示:現在的小孩要比50年代患有心理疾病的小孩更為焦慮

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根據兩份最新結合數千位兒童與大學生的綜合分析調查顯示,焦慮感自1950年代以來大幅升高。事實上,此調查發現焦慮情緒增加如此之大,甚至1980年代時期的學齡兒童都要比1950年代患有心理疾病的兒童還要焦慮。此調查結果於12月公佈在美國心理學會(American Psychological Association, APA)之《個性與社會心理學雜誌(Journal of Personality and Social Psychology)》當中。

凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)博士暨心理學家及研究作者Jean M. Twenge表示:「此份調查結果顯示,憂鬱症(depression)的病例在接下來的幾十年將會持續增加,因為焦慮的情緒容易使人感到憂鬱。」

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她補充說道,調查結果中亦提及由於焦慮的情緒通常先發生在藥物濫用之前,因此酒精及藥物濫用的情況也將會持續增加,形成一大問題。另外也有其他與身體健康有關的調查結果。Twenge說:「研究顯示,焦慮的人死亡率較高,很可能是因為焦慮與氣喘、腸躁症、潰瘍、炎症性腸病和冠狀動脈心臟病的發生有較高的關聯。」根據美國國家心理研究所(the National Institute of Mental Health)資料顯示,目前美國約有8成的青少年遭受到一些不同症狀的焦慮症所困擾。

雖然有些人真的是過度擔憂及焦慮,但不管怎樣也不構成需要大多數的人採取靜坐冥想的情形。而我們發現焦慮在人體當中有其作用存在,可能表現出思想活動的更高層次。

在這些調查當中所指的焦慮症狀稱為特質性焦慮(trait anxiety),相較而言會因個別經歷的差異而呈現穩定的焦慮傾向,但與狀態性焦慮(state anxiety)不同,狀態性焦慮是由於處於某個特定狀況之下,因而經驗到短暫性的情緒感受。在第一份調查當中,來自美國大學生170份抽樣樣本(母體總數為40,192位學生)的焦慮計分,是在1952~1993年間所執行的研究調查分析。第二份調查則可以看到同一時間來自美國兒童99份抽樣樣本(母體總數為12,056位年紀介於9~17歲的小孩)的焦慮計分。兩份調查都顯示出焦慮等級有著相當可觀的攀升幅度,而這也為些許作者為何聲稱「焦慮的年紀」提供更多證據憑藉。

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為什麼焦慮現象會如此增加?在兩份調查中顯示,焦慮程度和社會連結度低以及周遭環境威脅度高有著密切關係,調查期間之內,人們因為高離婚率的關係,導致社會連結度降低,因此越來越多的人獨自居住,而且對其他人的信任度也大大降低。作者表示,這其中許多的改變涉及到個人主義的日漸提升,但她也說明對此不好的一面。Dr. Twenge提到:「我們越來越高的自主性導致更多挑戰與刺激的發生,但也使得人們越來愈離群索居,因此對我們的身體和心智來說將面臨更多的威脅,所以導致焦慮程度越來越高。」

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根據Dr. Twenge,調查期間之內很多的威脅感也大幅增加,包括暴力犯罪、對於核武戰爭的憂慮和對於諸如AIDS等疾病的恐懼。而且調查中也引述提及自1950年代以來,人們由於媒體覆蓋率的擴增,因此造成人們對於來自環境的威脅倍感增加,包括犯罪率、憂心核武戰爭,而這些是停止或暫緩焦慮增加的有利徵兆。

不過Dr. Twenge說道,自1990年代初期以來,社會連結度並沒有大幅度改善,「儘管離婚率已經些微的降低,但獨居的人口比率不斷增加當中,人與人彼此間的信任程度仍然持續低落,因此在人們擁有安全感以及與他人保持聯結之前,焦慮現象可能還是處於居高不下的狀態。」

來源: The Mind Unleashed