事件視界望遠鏡準備拍攝首張黑洞的相片

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明年,天文學家將嘗試一些之前從未做過的事情。他們將試著為一個黑洞拍照,不是任何的黑洞:人馬座 A*( Sagittarius A*) : 一個位於銀河系中心的超質量黑洞

這個專案稱作事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope, EHT),連結世界各地(包含智利、西班牙和美國)六個無線電望遠鏡,將作為一座單一地球尺寸大小的望遠鏡。這個巨大的望遠鏡將可以看到黑洞的事件視界。這個團隊希望看到事件視界邊界周圍的氣體漩渦。

人馬座 A*相當於400萬個太陽的質量,但它沒有你所想的那麼大:它的直徑是4400萬公里(44 million kilometers)(2700萬英哩),大約是太陽半徑的63倍。它的小型尺寸使觀測變得複雜。它距離我們26000光年之遠,所以它的外觀大小是從地球觀看一張放在月球表面CD的大小。

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人馬座 A*跟冥王星軌道比較

EHT團隊成員 Feryal Ozel教授,告訴BBC新聞(BBC News):”我們差不多要成功了。各階段使用的儀器已準備好,接收器準備就緒且已完成理論工作。拍攝一張黑洞的相片,有相當多的挑戰需要克服:它在天空中是非常渺小。但我們希望在2017年初能有一個完整系列的觀測”。

事件視界是區別黑洞內部和宇宙其他部分的邊界。任何穿越事件視界的事物,都無法逃脫黑洞的引力。在事件視界周圍,有大量被引力壓縮和黑洞磁場(the black hole’s magnetic field)所激發的氣體,讓觀測變得複雜。因為它們會被周圍的物質分散,所以團隊決定使用無線電波觀測事件視界。

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黑洞吞食恆星

在美國天文學會(American Astronomical Society)第227次會議(227th meeting)上,討論此專案的Ozel補充說明:”對可能出現氣體的許多不同配置,我們已進行超過一百萬次模擬。且在所有案例中,我們認為1.3mm波長是觀看事件視界的正確選擇”。

該團隊對事件視界的氣體準確地照射在波長上,深具信心。這是極佳的消息,如同我們的大氣層在波長上是透明的。

此觀測的重要性遠大於一張相片。藉由研究這些影響時空的超質量黑洞,團隊將可前所未有,驗證愛因斯坦的相對論。

來源: Iflscience

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