星際中的文明可能存於球狀星團中

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科學家們發現要回應費米悖論(Fermi paradox)是越來越困難了:如果行星是如此的普通平凡,何來的每一個人呢?先進的文明又在哪呢?來自哈佛和以及孟買塔塔基礎研究所(Tata Institute of Fundamental Research)的研究人員表示,我們應該在我們存在的星系之外尋找具有智慧的生命。

根據Rosanne Di Stefano和Alak Ray在佛羅里達基西米(Kissimmee, Florida)所舉辦的美國天文學會會議(American Astronomical Society meeting)中所發表的最新研究顯示,很可能有一個星際文明在銀河系(Miky Way)周圍的球狀星團恆星中發展。

球狀星團(Globular clusters,GCs)是成千上萬個球形的恆星聚集在一起,在一個很大的軌道上繞著星系運轉,天文學家認為銀河系附近應該有超過150個球狀星團,其中仙女座周圍可能就有500個之多。

This illustration shows the location of the globular cluster M4 in our Milky Way Galaxy, which is depicted 'edge-on' or from the side. Globular clusters like M4 are the first pioneer settlers of the Milky Way. Many coalesced to build the hub of our galaxy and formed billions of years before the appearance of the Milky Way's magnificent pinwheel disk. Today, 150 globular clusters survive in the galactic halo.
我們的太陽(Our Sun)在銀河系裡與紅點代表球狀星團, 宇宙中可以追溯最老的天體, 銀河系10萬光年寬

在球狀星團中的恆星通常金屬含量低,此意味著恆星上缺乏形成岩石行星和生物化合物的重要原素碳、氧和鐵。目前為止,我們僅在一個球狀星團中發現唯一的系外行星,而一些科學家們相信球狀星團沒有良好的條件足以形成行星。

Ray在一份聲明當中提到,對此他和Di Stefano樂觀以對,且說:「現在就斷定球狀星團中沒有行星,言之過早。」

近幾年,已有顯示岩石行星很可能像富含金屬物質的恆星一樣,由到處都是金屬含量低的恆星所形成。缺乏行星偵測法的原因可能是球狀星團距銀河系有幾千光年之遠,因此使得直接觀察顯得更為困難。

如果行星能夠得以進化,他們也許可以長久的存活下來,則可能會有生命於其上誕生,進而有智能物種不斷的進化提昇。而如果有此族類的存在,他們最終定能航行穿越星團。

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在球狀星團中的恆星明顯的要比太陽周圍的恆星們要來得更為彼此靠近。最靠近太陽系的恆星是距離4.7光年的比鄰星(Proxima Centauri),而在球狀星團中的恆星,其彼此之間的距離幾乎都比4.7光年要少20倍以上。因此星團中的探索與交流可能要比我們想像的更為容易。

Di Stefano說:「我們稱之為『球狀星團的機會』(globular cluster opportunity),恆星間彼此送出的廣播不會比一封信從美國寄到18世紀的歐洲要來得遠。」

她補充道:「星際旅行也不需要再那麼久的時間了。 Voyager太空探測船距離地球1000億哩遠,而如果我們是住在一個球狀星團中的話,只要此十分之一的距離,就可以抵達最近的恆星。這也就是說,在球狀星團中傳送一個星際探測船,對於一個像我們科技水準這樣的文明是可以辦到的。」

儘管這樣的想法很有趣,但就現在而言也是值得好好思索一番。首要目標是找到星團中的行星,但一個正面的探測結果不一定代表那裡具有生命跡象。而且球狀星團中大部分的恆星都是紅矮星,它們可能要比先前所想的還要不適合生命發展於其上。

來源: Iflscience