科學家們第一次觀測到黑洞的可見光

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天文學家,第一次在宇宙中窺見黑洞在激烈的能量迸發下,釋放出可見光。這項發現,是由觀測鄰近的V404天鵝座(Cygni)黑洞雙星系統所得,代表其他黑洞也可經由同樣簡單的觀測方法進行研究,也就是說,只需要備有家用天文望遠鏡就可以進行。

此項研究,由京都大學(Kyoto University)天文學者所領導,已於《自然》(Nature)期刊中刊出,並且本週亦在舉辦於佛羅里達州的美國天文學會議上發表。經過26年的蟄伏,此黑洞在2015年6月15日「轉醒」,逸散出爆發性能量。通常,天文學家會透過觀察X射線或是伽瑪射線等不同波長的輻射線來觀測這些現象。

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但是這一次,天文學家單從望遠鏡就看見黑洞逸散出明顯的閃爍光線,閃爍光線持續長達兩週,有一些閃光出現長達數分鐘至數小時,最特別的是,連ㄧ般人都能夠買到的,鏡頭小至20公分(8英吋)的天文望遠鏡,都觀測到了這次的現象。

該論文第一作者,京都大學研究生,木村真理子(Mariko Kimura)在發表的文章中解釋說:「我們現在已經確知,能夠以光線,即所謂「可見光」,進行觀測,換句話說,不需要用到各種高規格的X射線或伽瑪射線望遠鏡,⋯⋯」

想當然爾,黑洞中心的奇異點,由於具有無比巨大的引力,連光都無法逃脫,不可能逸散出光線,光線主要是經由繞行黑洞周圍的熱吸積盤所產生;更具體的說,吸積盤最中心地帶釋出X射線,使吸積盤外圍物質受熱後,造成了(可見)光線的射出。

v404_cygni_creditESA

該篇論文共同作者野上大輔(Daisaku Nogami)說:「星星只有在天黑後才能觀測得到,但是每天晚上就只有那麼幾個小時,所以,從全球各地進行觀測,就能得到更全面的觀測資料,對於我們的跨國觀測網絡能一同為這個難得的天文事件進行記錄,真的很令人高興。」

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所以,快拿出聖誕節收到後塵封已久的天文望遠鏡,說不定,你可能會在宇宙的某處,找到一個潛藏的黑洞喔!

來源: Iflscience