科學家發現電擊大腦可以引發清醒夢

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清醒夢發生的機會很少,在其中人們仍保有覺知而且可以控制他們的夢境。但現在科學家發現透過特殊頻率的電電擊腦部,可以誘使人們進入這個神祕的心智狀態中。

哈佛大學長期研究睡眠的精神病學家,同時也是研究調查人員的Dr. John Allan Hobson說:「我從沒想過這可以成功,但看起來,它確實辦到了!」

調查結果顯示,參與者在40赫茲的電力流通下電擊所經歷的夢境,有77%的夢境時間經歷清醒夢中所描述的情形。

任教於法蘭克福大學並設計此實驗的研究調查人員Ursula Voss表示:「他們真的很興奮。雖然夢境報告很短,但已經夠長到足以讓他們可以做研究報告。『哇!突然間,在我作夢時,我知道這只是一個夢。』」[5個不可思議的夢境事實]

作夢時的腦波

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你可以把清醒夢想成是重疊在兩種意識狀態之間,一種是一般做夢時的意識,而另一種是在更高階的察覺及控制之下的覺醒意識狀態。Voss表示:「如果我是覺知的、如果我自我反省、如果我想到關於我自己,有關我的過去與未來,這些都是一般清醒時的作用。」她更指出,在清醒夢當中我們把清醒時的意識部分轉移到夢境之中。

這樣的意識重疊也反應在腦波上,研究人員可以使用腦電圖(electroencephalography;EEG)偵測到其變化。一般的夢境有它自己特殊的腦波模式。但是人們在作清醒夢時,腦波呈現出伽瑪波,這個活躍的模式,和清醒意識有關,不過在睡眠狀態及一般作夢時,幾乎不會出現這種腦波模式。而伽瑪波活躍於做清醒夢的人的大腦之中,尤其是在大腦的前額皮質層。

在這份調查中,研究人員在27個沒有做清醒夢的參與者的頭皮上裝置電極,藉以刺激他們的前額皮質層,重現在清醒夢者中所看到的伽瑪波活動模式。

有四個晚上,他們在參與者的電極上施以30秒的電流通過,兩分鐘之後,透過他們腦波活動模式顯示,可知參與者開始進入睡眠時的作夢狀態。而此刺激頻率從2赫茲到100赫茲不等,甚至有時研究人員根本沒有傳輸任何電流經過。而參與者之後馬上會醒來,向不知道他們接受過甚麼刺激的採訪者報告他們的夢境。

根據EEG資料顯示,在40赫茲的電力刺激下,會增加大腦伽瑪波的活動,但若是低到25赫茲的電力刺激時,則和其他頻率的刺激一樣,腦波不會有任何改變,因此不會增加人們做清醒夢的可能性。

研究人員還發現,在接受電擊刺激之後,如果人們真的經歷清醒夢,則他的大腦伽瑪波甚至會變得更為活躍。

Voss說道:「對於此我們感到驚訝,原來強行促使大腦接受外在頻率的方法是可行的,因為大腦確實在那頻率之下振動,並且顯示出所受的影響。」

意識的科學

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清醒夢為科學家們展現出一個獨特的機會,協助他們可以透過意識狀態的改變,來觀察大腦變化,而此最新結果的出現,將促使大腦變化的研究更為容易。

Hobson表示:「與其等待事情的發生,不如你現在實際做個實驗,傳送刺激,然後看看接下來會發生甚麼。交由意識本身處理,它將為你帶來更多更好的刺激與反應。真是太驚奇了!」

除了進一步了解做清醒夢時發生了甚麼,這個新的調查結果將擴大研究意識的本質的視野,並了解它是如何發生的。

Hobson說:「這讓我們明白意識顯然就是大腦的一個功能。」「不管如何,我們是知道的,不過機能上並不明白此點,但此項調查給了一個重新定義。」

有關此研究的詳細說明,刊登在《五月11日Nature Neuroscience》期刊上。

來源: Livescience

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