科學家可能剛發現了愛因斯坦的重力波

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有一些傳聞正在流傳,說科學家總算發現了重力波,重力波是愛因斯坦對宇宙如何運作的理解中,最重要的變數之一。如果確認了,這項觀測結果將會是百年來物理學的一大躍進。

當愛因斯坦在1915年發表了廣義相對論,這讓人類的物理學推進好幾年,而且也改變了我們對宇宙運作的理解。他用一個新的方式去設想時空(包含3度空間與時間的系統)與重力,讓我們知道時空是動態的,而不是靜態的,而大型物體的重力會扭曲時空。

愛因斯坦更進一步預測重力是以波的型態行進。這些漣漪就像一個網,會對空間事件(恆星爆炸、星系碰撞或是任何大規模的事件)做出反應。這些事件會製造出扭曲時空結構的漣漪。物體越大,產生的漣漪就越大。

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為了尋找這些漣漪的證明,已經花了幾十年的時間,連愛因斯坦自己都覺得無法成功找到證明。

過去的確是這樣,(我們認為)現在就不一樣了。當著名的理論物理學家、宇宙學家、作者暨政策提倡家Lawrence Krauss在他自己的Twitter上推文的時候,在科學社群的人都知道這推文不可等閒視之。推文如下:

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雷射干涉重力波天文台LIGO(Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory)是用來偵測令人捉摸不定的漣漪的實驗之一。LIGO在去年完成了升級,稱為進階版LIGO,這是最新且最有前途的偵測設備。

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雖然改裝成新版本的LIGO以及Kraussu在去年也有令人歡欣鼓舞的發現,但引述自然期刊報導,當時LIGO團隊說他們還在分析資料,而Krauss的「官方回應」認為成功機率只有10%~25%。

當Gizmodo網站與LIGO成員之一的Alan Weinstein聯絡的時候,他們得到同樣冷漠的反應『我的回答與官方回答一樣,因為事實上就是「我們還在分析資料,如果準備好了就會與大家分享新資訊。」目前最明智的方式就是保持耐性。』

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洛約拉大學物理學家Robert McNees則表現得更加樂觀。他推文說「在Twitter上放物理學傳聞是最愚蠢的,而且對科學也很不好」,但同時也補充:

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McNees進一步提醒說LIGO的人應該不會放傳聞,這不太像他們會做的事。然而,NcNees的個人看法其實是指我們在2016年將可以直接觀測這些漣漪。他在Twitter上寫給Gizmodo:

「要支持這些科學家的方法,就是讓他們用他們自己的方式進行分析,完成實驗。讓他們有足夠的時間把事情做好!至於身為物理學家的人,我想我們該做的就是準備好迎接這些傳聞的科學運作說明,以及為什麼他們會如此地小心翼翼。即使我們必須保持耐心等待消息的到來。」

來源: RT