重力儀預備來觀測我們星系的黑洞

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有個設計來觀察鄰近黑洞區域的新儀器幾乎可啟動並運行,我們在今年晚些時候可以期待其第一次的壯觀觀測。

這個儀器我們稱之為重力儀(GRAVITY),它已經安裝在智利的歐洲南方天文台(European Southern Observatory,ESO)的極大望遠鏡(Very Large Telescope,VLT)上。它創造了一座200米(660英尺)口徑的“虛擬望遠鏡”,由VLT上多座望遠鏡的結合光形成,通過一個被稱為干涉技術(interferometry)的過程。

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重力儀將被用來研究我們星系中心存在於超質量黑洞附近的極強重力場,名為人馬座A*。主要它會看向事件視界,就是通往黑洞內部的理論邊界,那裡重力如此強以至於任何東西,甚至光線都無法逃脫的地方。

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這個儀器也將觀察圍繞在超質量黑洞旁的“質量吸積”,這是物質被吸入和在過熱盤附近被旋轉成渦狀的過程,重力儀也將能夠研究這過程發生在新生恆星上。

重力儀比起其他儀器的過人之處是,它可以進行幾分鐘的觀察,這比起以前能做是超過一百倍的觀察時間。德國馬克斯普朗克太空物理研究所負責安裝此儀器的Frank Eisenhauer說 :“重力儀將開啟用光學干涉儀進行其黯淡天體的觀測,並將高角解析度天文學的靈敏度和準確度推向新的極限,遠遠超出目前的可能性”。

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Zooming in on black holes is the main mission for the newly installed instrument GRAVITY at ESO’s Very Large Telescope in Chile. During its first observations, GRAVITY successfully combined starlight using all four Auxiliary Telescopes.
此圖片顯示在智利VLT的重力儀,歐洲南方天文台(ESO)/重力儀聯盟

該儀器已經進行了首次觀測,看著明亮年輕的梯形集群恆星(Trapezium Cluster)。甚至還有個發現,星團的一部分是前所未知的雙星。

這是在VLT使用較小的望遠鏡,四座1.8米(6英尺)口徑的輔助望遠鏡來觀察的。在2016年後期,將會使用四座8米(26英尺)口徑的VLT單位望遠鏡來開始探測鄰近我們超大質量黑洞的區域。

這並不是唯一能捕捉新黑洞的望遠鏡。在2017年的某個時間點,事件視界望遠鏡將連接來自世界各地的九座望遠鏡,也將開始人馬座A *觀測,我們可以期待親自首次欣賞黑洞本身。

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來源: Iflscience