新發現的酵素能避免糖被儲存成脂肪

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Woman showing how much weight she lost.

現在一月了,而你們許多人可能正倉促著挑選一種飲食法,企圖消去聖誕節之後增加的體重。你的身體把所有吃下的過多糖份轉換成脂肪確實沒有幫助,但是一個來自蒙特利爾大學的研究團隊可能已經發現調控轉化作用的方法。如同國家科學研究院期刊的報導,一種新的酵素已經被發現可以直接控制你的身體如何轉換糖和脂肪。

哺乳動物的細胞使用糖(葡萄糖 glucose)與脂肪酸兩者作為他們主要的能量來源。許多這種葡萄糖被儲存在肝臟中作為肝醣,它是一種密集的成分能被調動,不論何時身體須要它作為能量的時候。那些已開發國家傾向高含糖的飲食,有的時候比他們身體所須的量還要更多的葡萄糖。過多的碳水化合物也將產生太多能立刻使用的糖給身體。任何過多大量的葡萄糖會被轉化儲存成脂肪,主要是逐漸積累而導致肥胖。

經胰島β細胞(pancreatic beta cells)產生一種賀爾蒙「胰島素」(Insulin),它導致肝臟將葡萄糖轉化成肝醣。那些患有二型糖尿病在需要時不能產生足夠胰島素的人,或他們在血中產生不能夠與葡萄糖互動的無效胰島素,這意謂著葡萄糖將停留在血管中。

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血中太多葡萄糖也會導致細胞內的甘油3-磷酸鹽(Gro3P)過度產生。一般Gro3P參與在許多細胞過程中,包括形成脂肪(脂類)和轉化葡萄糖成其他有用的成分(糖化作用 glycolysis)。

然而太多Gro3P對細胞有毒;組織會被損害,而且新陳代謝作用、葡萄糖與脂肪轉化過程不能正確地操作。這些錯亂會導致二型糖尿病,甚至是心血管(心臟)疾病。如此對體內多樣化的反應來說,過多的葡萄糖基本上是有毒的。

如同這項新研究的內容,一種稱為Gro3P磷酸酶(G3PP)的酵素已經被發現,藏在所有類型的體細胞內。這個酵素表現出能夠調控葡萄糖和脂肪兩者轉化成其他成分,並且產生細胞的「能量貨幣」腺苷三磷酸(adenosine triphosphate,ATP)。這意謂著G3PP在體內如何使用葡萄糖與脂肪之上,具有直接的影響力。

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利用實驗大鼠,研究員顯示增加肝臟內的G3PP活性,最終會降低他們增加的體重以及從肝臟產生葡萄糖的能力。Murthy Madiraju是一位蒙特利爾大學醫學研究中心(CRCHUM)的研究員,他在發表中說明: 「G3PP避免脂肪過度的形成與儲存,而它也降低葡萄糖在肝臟內被過度的產生」。

關於研究員希望在人類的範圍內操控這個酵素,這貢獻了一個階段性的里程碑。透過使用G3PP修改葡萄糖與脂肪如何被吸收與產生,那些不能夠控制他們自己的人(像是那些遭遇二型糖尿病的人),潛藏可能被治療的機會。

來源: Iflscience