俄勒岡神秘的「消失湖」有解答了!

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大部份的俄勒岡人民應該都沒想過在多雨的秋冬期間,他們會失去這個座落在公路旁,被松樹環繞的淺湖吧。

但夏天開車經過的人應該會驚覺這件事。這個面積85英畝(0.34平方公里)的湖泊在乾燥的幾個月中消失,變成了一片草地。

成因?兩條在湖底的空心熔岩管,持續將湖水排出,就像浴缸沒有塞水塞一樣。

俄勒岡州威廉特國家森林發言人Jude McHugh說「秋末的時候,開始有水注入湖中,這些水量超過熔岩管排水的速度。整個冬季,因為下雨或暴風雪,使湖水不斷增加。」

McHugh說「雨季結束後,這9英尺(2.7公尺)深的湖泊失去了湖水來源,原來的湖水則因被熔岩管排出而減少,直到乾涸。」並補充說「這湖泊每年都在重複豐沛與乾涸的週期。」

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熔岩管在俄勒岡州並不常見。這是個充滿高聳瀑布的地方,山脈與活火山從南卑詩省北邊一直延伸到加州北邊。

McHugh說「當溶岩流流出火山的時候,溶岩流的外部因接觸空氣冷卻硬化,硬化外殼裡的熱熔岩仍繼續流動,有點像『地鐵隧道』。」

熱熔岩流走之後就形成了一個空心管,有些熔岩管會形成獨特的動物或其他生態系統,吸引遊客前來。McHugh說北加州的熔岩床國家紀念碑有「各式各樣的熔岩管」,小的直徑約一英尺(0.3公尺),也有很多你可以走在裡面的熔岩管。

「消失湖,距離波特蘭最南端約130英里(209公里),有兩條小熔岩管。這個湖大約是在3000年前形成的,從火山口流出的熔岩阻擋了河道進而形成湖泊。」

「有很多小溪斷斷續續注入湖泊,但唯一已知的排水出口只有熔岩管。我們無法確認這些排出水的去處,但科學家們的想法是,這些水進入熔岩管後滲透過火山岩層裂縫成為地下水。」McHugh如此說。

她說「消失湖座落在約12000年前形成的火山岩區,這「年輕」的火山岩形成的時候,充滿許多氣泡,隨著氣泡氣體進入大氣中,就形成了這些遺留下來的細孔,熔岩流過這裡的時候也形成了各種裂縫。」

「要通過這些裂縫及細孔流下去大概需要7到10年的時間。」

「在西俄勒岡,這個湖泊出現在谷底,提供飲用水以及重要的棲息地給人類、魚類和各種物種。今天流下去的水,可能會成為明天出生的新生兒十年後的飲用水。」

然而,有時候人類不太尊敬大自然形成的熔岩管。多年來在消失湖這,有些人試著要將這些排水孔塞住,也有些人將垃圾丟進湖中。」

「我們不希望干擾大自然的演變,也非常不鼓勵大家這樣做。重點是,就算塞住了排水孔,也可能會讓湖水水位過高溢出,淹沒附近的公路。」

來源: Livescience