‪小行星採礦公司3D列印外星材質

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3D列印能夠製造很多驚人的東西,從建造巨大的橋樑、截肢者的義肢,甚至還能以生物性墨水(biological ink)印出人類的心臟小行星採礦公司(Planetary Resources),也搭上這個風潮,在拉斯維加斯舉辦的國際消費電子展(CES)上,大秀自家於3D列印所做的嘗試,該公司展出用小行星材料設計打造的3D列印成品,果真是名副其實的天外之作。

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Planetary Resources公司致力於小行星貴金屬和化合物等珍貴資源的開採,包括鉑、鎳、鐵和鈷,這些礦藏多數含有大量水份,可以轉換為火箭燃料,可用來延長於太空中執行任務的時間。Planetary Resources公司的終極目標打算能協助打造出太空業經濟,聽起來很有野心,但是該公司的CEO克里斯・利維奇(Chris Lewicki)卻認為,在2025年就有可能實現目標。

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雖然這個計畫尚未展開,利維奇仍現身在這個世界矚目的科技展上,帶著一個以墜落在阿根廷的Campo Del Cielo隕石為材料,依Planetary Resources公司商標為概念打造的裝飾品。該公司和3D系統結合後,首度有了小行星金屬材質的金屬列印出現。

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利維奇在向癮科技(Engadget)網站介紹和3D列印結合的動機時說到:「與其在地球製造一些東西,然後用火箭載運至外太空,我們是否可以把3D列印機送入太空,然後我們就能在太空中印什麼得什麼?反正外太空有取之不盡用之不竭的3D列印原料。」

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先不論這是世界上頭一遭有人這樣使用3D列印的話,3D列印其實已經不是什麼新奇的技術了,但是儘管如此,這件事的確也突顯了3D列印是一個用途多而廣的科技,甚至可以運用到小行星開採的材料上。美國太空總署(NASA)也注意到了這些可能性:先前就有官員指出,如能運用3D列印科技,直接在其他星球或是太空天體上直接生成太空船、太空站和補給品,3D列印或許能對太空探索的領域有所幫助。

來源: Iflscience