天文學家發現有史以來無法解釋最明亮的超新星

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一個大型國際天文學家團隊,在距離我們38.2億光年遠的巨大星系中,發現一顆非常明亮的超新星。

新發現的恆星爆炸稱作ASASSN-15lh,屬於稱作高光度超新星的最亮等級。

科維理天文與天體物理研究所(Kavli Institute for Astronomy and Astrophysics)天文學家Dr. Subo Dong和共同作者在科學期刊(journal Science)一篇論文中寫到:”與大多數的超光度超新星相比,它似乎起源於一個大的靜態星系,一般來自於形成恆星的矮星系”。

“我們估計這星系的有效半徑是7830光年和2000億個太陽質量的恆星質量”。

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ASASSN-15lh也被稱作SN 2015L,大約是典型Type Ia超新星(Type Ia supernova)的兩百倍強大,比我們的太陽亮5700億倍,且比我們銀河系所有恆星的加總還亮20倍。

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它是之前超新星亮度保持紀錄iPTF13ajg的兩倍亮。

天文學家說道:” ASASSN-15lh達到零下23.5和熱光度2.2 x 1045 ergs/s,這比之前已知的任何超新星都還亮一倍”。

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俄亥俄州立大學(The Ohio State University)共同作者Prof. Krzysztof Stanek說道:”我們得問,這怎麼可能?它需要大量的能量發出光亮,而能量必須來自於某處”。

Dr. Dong補充說明:”老實說,在這一點上,我們不知道什麼是ASASSN-15lh的能量來源”。

“此發現可能導致新的思維和超光亮超新星所有等級的新觀察”。

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左:在ASASSN-15lh爆炸前,由暗能量拍攝宿主銀河系的偽彩色相片。右:由Las Cumbres天文臺全球望遠鏡網路(Las Cumbres Observatory Global Telescope Network)拍攝的ASASSN-15lh相片。圖片來源:暗能量調查/ B. Shappee / ASAS-SN團隊。

同樣來自俄亥俄州立大學的共同作者Todd Thompson教授解釋說:” ASASSN-15lh可能產生一個極為罕見稱作毫秒磁星(magnetar)的種類、快速旋轉和有非常強大磁場的非常密集恆星”。

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發出如此耀眼的亮度,磁星可能還需要每秒至少1000次的旋轉,並將所有旋轉能量已將近100%效率轉換成光。

這將是天文學家物理上認為可能一顆最極端的磁星例子。

Prof. Thompson說道:”有鑑於這些限制,我們是否看過比這更明亮的事物?如果這真的是一顆磁星,那麼基本上答案是沒有”。

來源: Sci-News