替代燃料:科學家在一個小時內將藻類轉成可用的燃料

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7/26/13 Algae lab in the basement of SNRE

藻類因其有自然癒合的奇特功效被捧紅,不僅是因為藻類被確認有可以治療癌症與心臟疾病的的高含量葉綠素以及特殊植物成份,也可以用來取代奶油和蛋,用來製造不含麩質的素食烘焙食品。即使是製造清潔劑的巨頭聯合利華,也將許多產品的配方從棕櫚油改成藻類,因為棕櫚油產品會破壞具有生物多樣性的雨林。不過關於藻類最新且最有前途的新聞是:藻類可以取代石油燃料

用在製造化妝品以及上千種的產品,包括自行車輪胎、肥料、顏料、粗毛地毯甚至是鞋子的石油產品除了污染環境,也是有害的。每樣東西,從肥皂到泡泡浴到牙膏,都含致癌化學物質如二噁烷或其他有毒成分(多達一萬五百種)。

如果你的嘴唇乾裂使用凡士林,你就將自己暴露在了致癌成份下,也許可以短暫緩解你的乾裂嘴唇,但卻可能引發乳癌、淋巴瘤、帕金森氏症或是許多其他疾病。

藻類很有希望能夠取代石油、棕櫚油成為替代燃料來源。藻類裡有大量的生物燃料,若將藻類與油相比,估計發現藻類可產生的燃料比(目前已被種植用來供應地球使用的)棕櫚油多7至31倍。事實上,美國能源署承諾要投資高達兩千四百萬美元在三個研究團隊上,尋找將藻類生物燃料商業化的方法,其中一千六百五十萬已經投資在夏威夷、新墨西哥與加州的計畫中。

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史密森尼近期報導(recently reported),科學家可以在一小時內將藻類轉換成可用的燃料(原油)。擴大藻類的使用將會使用到大約馬里蘭州大小的土地。另一方面,使用棕櫚油則會以快十倍的速度消耗全球雨林的可用土地。

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「棕櫚油有望成為產量最高且可銷售到國際的食用油。」

森林砍伐的目的有很多種,包括商業化農業、自給農業、棕櫚油種植園以及砍伐用來製作紙張與傢俱。減少我們用來製造燃料的土地使用,可以拯救熱帶雨林,也會有增加製氧量的附加效果。

雖然賓士的生質柴油車E320(Mercedes-Benz bio-diesel E320)不久前才發表,可以用藻類燃料行駛,但大部份的車都沒有測試過排放量與油耗。而且,藻類要在非常特殊的條件下生長,需要控制溫度,需要相對高的前期資金花費,以及需要磷才能生長,可能很快就供給不足。當然基因工程師認為使用轉基因藻類可能會產生另一個不自然的災害。

不過在衡量利弊之後,藻類製造生物石油還是相當有前途

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原始文章:naturalsociety.com客座作者Christina Sarich

來源: The Mind Unleashed