這位20世代的青年也許就是下一個愛因斯坦

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在MIT有著許多才華洋溢的"聰明大腦",除了研究宇宙自然的奧祕還有創造一些只有在科幻小說中才看的到的發明,當然,還有為美國聯邦政府確認飛行載具的耐飛性。因此,當某個一月的寒冷早晨,或許就如同往常一般時,當Sabrina Pasterski走進了校園內的辦公室,為她之前所建立的一具單引擎飛機尋求認可時,在座的人全部感到十分難以置信,這個在他們面前年僅14歲頭髮蓬鬆且具有天真的大眼睛的飛機製造者,而且她已經自己飛行過了。MIT 執行秘書Peggy Udden 回憶道:「我簡直無法置信,不只是因為她還年輕,而是因為她還是個女生。」

好的,現在把時間拉回來2016,這位天賦異稟的女生在MIT裡並非比較少見;MIT有一半的畢業生都是女生。但是Udden幫Pasterski的不只是只有讓飛機的項目通過,還有讓MIT最頂尖的教授注意到她。現在八年已經過去,瘦瘦高高的Pasterski已經是畢業於MIT並且是哈佛大學的博士候選人,研究世界上最複雜的物理問題。她目前正在探索物理學中最複雜也最具有挑戰性的爭議性問題,就像是愛因斯坦(愛因斯坦相對論已經影響世界快100年)以及霍金早期在他們職業生涯中所做的事情。她的研究深入到黑洞,還有探討重力以及時間空間的本質。她特別將研究的焦點著重在「量子引力」,希望能夠有更好的理解並且在量子力學的範疇下解釋重力這個現象,而對這領域的探索以及發現將能很明顯的改變我們對於宇宙運行的理解。

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在簡單樸實只是列出她許多的技能的個人網站之中寫道:「熱愛藏於渾沌之中的優雅。」她同時也被擁有許多最聰明的人在裡面工作的NASA所注意到,另外還有Jeff Bezos,他是亞馬遜的創辦人,催生了航太公司Blue Origin也是宇航的發展者,Jeff Bezos承諾說只要她準備好時會提供給她一份工作。而最近有Email去函問到該承諾是否依然有效時,Bezos回答:「上帝呀,當然有效!」

然而除非你是那種狂熱的物理迷已經閱讀過她的兩篇論文,《量子重力S-矩陣的半典型Virasoro對稱性》還有《Low’s次粒子軟定理作為量子電磁動力學的對稱性》(兩篇論文都是觸及重力以及宇宙輪廓的理解也是她首兩篇參與編寫的論文),你也許沒聽過這個女生的名字,作為一個生長在芝加哥郊區的第一代古巴裔美國人,她不使用Facebook,LinkedIn或Instagram等社交網站,也沒有智慧型手機,只是定期更新名為「PhysicsGirl」的簡樸網站,上面有她一長串的成就和技能。在這之中還包含:「熱愛藏於渾沌之中的優雅。」Pasterskiy美國越來越多的物理學畢業生中脫穎而出。根據美國物理學會的統計,2013年美國有7329名物理學畢業生,而在1999年僅有3178人,在普林斯頓擔任大學教授同時也是3百萬的基礎物理獎得主Nima Arkani-Hamed對OZY表示他已經從Pasterski的哈佛大學指導教授,Andrew Strominger(即將與物理界的搖滾巨星-霍金一起發表論文)聽說了關於這個優秀的女孩的“輝煌事蹟”。同時,Pasterski還從Hertz基金會、Smith基金會和美國國家科學基金會獲得了數十萬美元的資助。

Pasterski激動的說他十分沉浸在這種挑戰可能性的感覺當中。她在哈佛大學的宿舍中說道:「多年來的不斷的學習並且推進自己的界限,指引我接觸到了物理學。」並且讓這個聽起來不完全像在工作。她說物理學是「優雅的」,但也很「實用」。

儘管簡歷令人印象深刻,但帕斯特斯基第一次申請麻省理工時卻被排在了等候名單上。必須感謝執行秘書Udden, Allen Haggerty以及 Earll Murman 教授兩位在看過她建造自己的飛機後也是嚇壞了,Haggerty 說:「我們的嘴巴在看完那段影片之後嘴巴都是張開的。」「她的潛力實在深不可測。」這兩位教授在Pasterski需要幫助的時候努力的支持她,她最終也欣然接受,最終她也以平均5.00的學校最高分畢業。

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身為一個獨生女,Pasterski的談吐間帶著點不自然,並且寫電子信件時會使用微笑與驚嘆的表情符號。她提到她只有一些親密的朋友,從來未曾有過男朋友,也不喝酒跟吸菸。Pasterski說:「我寧願保持警覺,希望我因為自己成就了什麼而著名,而不是一無所成。」

當她的導師預測她將會在物理界大放異彩,她展現出自信且冷靜說道:「一個試著找出某個現象的理論家將會在長久的名聲下反而幾乎沒辦法完成。」雖然擁有Bezos’s的保證,美國理科畢業生的前景充滿很大的挑戰,根據人口統計局最新的美國社區調查,在美國只有26%的理科畢業生能從事自己所選的領域,約30%的念物理以及化學的博士後生失業。Pasterski看似平靜的說:「物理學本身就夠令人興奮的了。」她說,「這不是一個朝九晚五的志業,累了就睡覺,不累時就研究物理。」

來源: Ozy

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