科學家首次在實驗室裡成功培養出輸卵管

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德國研究人員首次在實驗室成功培養出輸卵管最內層的細胞。這個在實驗室培養的輸卵管不會用在研發女性器官移植方面,而是會用在讓科學家更進一步研究傳染疾病如何在管中發展,進而擴散到其他女性生殖系統。

輸卵管連接卵巢與子宮,只有10到15公分(4到6英吋)長。不幸的是,輸卵管很容易受到慢性細菌感染,除了可能導致不孕,也可能造成管內細胞突變,這些突變的細胞從輸卵管進入卵巢,進而引發卵巢癌。

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但是輸卵管很難做活體檢驗,因此要早期檢測出可能的癌前細胞病變以及在裡面發生的感染是很棘手的。鑒於此情形,任何有助於了解怎麼樣的條件會讓內部提高感染與癌症發生可能性的實驗都是很寶貴的。通常很難在實驗室重現這些輸卵管中的條件,進而阻礙感染與癌症的研究。

這項新研究的研究人員(The researchers)計畫要從捐贈者提供的上皮細胞或輸卵管上層採樣幹細胞,藉由這些採樣的細胞來培養輸卵管,以避開這棘手的問題。他們發現這些細胞會自然發展成「類器官(organoids)」,一個由上千個細胞形成的空心球,正好符合可以讓輸卵管細胞成長的條件。

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可以培養細胞的類器官© MPI F 感染生物學

第一個在Nature Communications期刊中發表此研究的作者Mirjana Kessler博士解釋說「『類器官的形成』沒有任何附加步驟。因此上皮組織細胞必須要儲存整個輸卵管的藍圖。」研究人員對於輸卵管內層很有興趣,因為他們想要了解為什麼這裡很容易受到感染,又是如何引發卵巢癌的。」

研究人員不僅能夠培養出輸卵管內層,他們也發現可以讓細胞持續自我更新的方法。Kessler博士說「這幫助很大。以前的模型只能讓輸卵管上皮細胞存活幾天。現在可以持續培養有特異組織的幹細胞,就能不斷補充細胞,讓類器官可以持續更久,以供研究人員研究。」

這項新的進展以及可以讓細胞存活更久的發現,將有希望讓人們更加了解輸卵管內的慢性感染、癌症發展以及擴散的過程。

來源: Iflscience

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