NASA朱諾號太空船創下太陽能航行距離紀錄

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真的是空前絕後,因為美國太空總署前往木星的朱諾號( Juno spacecraft)太空船創下了令人驚豔的紀錄。它是目前飛行最遠的太陽能動力太空船。

1月13日星期三朱諾號達到紀錄,距離太陽793百萬公里(493百萬英哩)。 打破了2012年10月由歐洲太空總署(ESA)羅沙塔號(Rosetta)太空船早先的紀錄792百萬公里(492百萬英哩),羅塞塔號太空船現正繞行彗星67P/Churyumov-Gerasimenko

「木星至太陽的距離為地球至太陽的五倍,而太陽光到達木星時則會衰減25倍」瑞克.尼貝肯(Rick Nybakken)說道, 他是美國太空總署位於加州帕薩迪納噴氣推進實驗室(JPL)的朱諾號計劃負責人,並說明(statement)。 「當我們抵達木星時,巨量的太陽陣列會只產生500瓦, 朱諾號是非常高效率的設計,而且能超乎水準地完成任務。」

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截至目前為止,所有飛行如此距離甚或更遠的太空船均是使用核能動力,或是特別利用鈽238在放射性同位素熱核發電器中的衰變。 例如,卡西尼號(Cassini)和航海者(Voyager )號探測。

但朱諾號,卻決定以太陽能為動力,一部分是由於鈽238在任務籌劃時短缺(雖然現已重新生產)而同時也測出太陽能在此距離使用的可行性。未來的任務,包括美國太空總署計劃2020年探測木星冰冷衛星的歐羅巴多次飛過任務(Europa Multiple-Flyby Mission t)計劃在內,也可能使用太陽能,如果朱諾號成功的話。

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「正確地說,我們事實上對探測木星已有重大成果」巴里.勾斯坦(Barry Goldstein),歐羅巴(Europa)任務在JPL的計劃負責人去年告訴刊物科學美國(Scientific American)「我們已利用模型及低密度輻射劑量去追踪朱諾號陣列的成效,目前一切正常」

朱諾號預計今年7月4日抵達木星,並展開為期一年的巨量氣體觀察,並探查其雲層和極光。 它將多次飛掠行星,繞行木星33次和每14天下降5,000公里(3,100英哩)以越過雲層頂。 這是自2003年伽利略(Galileo)號任務結束後的第一個木星探測任務

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供給朱諾號動力的是三個太陽能陣列,每組長9米(30英尺),總計含18,698太陽能電池。最遠的距離, 朱諾號可飛離地球 832百萬公里(517百萬英哩)遠,且短時間這個紀錄是不太可能被打破,但未來的歐羅巴計劃或許稍有可能。

朱諾號拍到地球與月亮的影像:

來源: Iflscience