新研究發現朋友之間有著相似的DNA

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根據美國耶魯大學著名的希臘裔美國籍社會學與醫藥學Nicholas Christakis教授與加州大學遺傳醫學與政治學James Fowler教授所帶領的一項新研究報告指出:「從基因學的角度來看,相較於其他陌生人,通常好友們的基因會跟自己有些許相似度。」

將這項相關報導公布在美國國家科學院期刊的研究學者們採樣1932個受訪者的基因組,進行朋友和陌生人兩種基因配對分析比對,這群人除了在社交往來有不同程度的關連性外,在基因上並無任何關係。

研究結果顯示,相較於陌生人之間,普遍來說人們與自己的朋友有著比較相近的DNA。研究學者們也注意到了人們偏向與自己相近種族(基因)背景的人交往當朋友的這項研究結果。

除了國籍相同與血親的基因遺傳外,朋友之間的基因相似度比預期的還高;雖然還沒有辦法很明確的知道這種狀況是如何發生的。

我們與朋友之間的相似度到底有多高?根據研究顯示,朋友的基因關係可相同於第四代表親,也就是說朋友之間可能有1%的基因相同;只有一個百分比聽起來好像沒什麼大不了的,但看在遺傳學家眼裡卻不這麼認為;Christakis教授說道:「很多人根本不認得自己的第四代親戚是誰,但在茫茫人海中我們卻能與自己有1%相同基因的人成為了朋友,這確實很值得注意。」

Christakis 與 Fowler甚至還研究出一個友誼積分統計(friendship score),可以預測誰跟誰可能成為朋友,準確度跟科學家預測的幾乎一樣,以基因分析的基礎來看,一個人罹患肥胖症或精神分裂症的機會一樣。

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從個人基因的角度來分析,研究結果顯示朋友們之間通常有著與嗅覺相關的基因相似,但掌管免疫力的基因則完全不同;因此朋友之間對於各種疾病的防禦能力在基因上則非常不同。

這看起來像是一場普遍社會的演進過程,人們冒著被感染不同疾病的風險相處,形成阻礙傳染病快速擴散的屏障。

另一個值得注意的發現是我們與朋友們擁有的相似基因似乎比其他基因成熟的快速些,Christakis教授認為這可能是過去三萬年來人類進化加速的一大原因。在社會環境中,語言溝通是進化發展中非常重要的一個要素。

再者,從這位希臘裔美籍科學家的研究來看,新的研究結果讓人類是轉基因物種的這項說法更具說服力;不只是因為我們生活周遭的細菌,而是因為我們生活周遭的其他人。看來我們所能承受的不只是依賴基因的組成,更依賴生活周遭朋友們的基因組合。

來源: The Mind Unleashed