我們何時會和高智慧外星生物取得聯絡?

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“我們是孤獨的嗎”是一個廣為討論的問題。但假如答案是”否”的話,人類必須面對一個更大的問題,如何與數個外星文明打交道。近二十年間,科學家已經偵測到大約2000個外星星球,而他們推論有生命居住的世界在銀河系中並不算少見,而在宇宙中也是如此。

許多專家表示,由於宇宙已經存在了約138億年,不同的物種有足夠的時間在散布宇宙中的住所發展出複雜性和智力。

智能外星生命體真的存在嗎?如果存在,那人類何時會和他們聯繫?Space.com詢問了許多搜尋外星生命體的專家2016年是否會是連繫上外星生命的一年,如果不是,又要到何時呢?

加速的搜索

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位於加州山景城的外星生命搜尋機構,星際訊息構成所的所長,Douglas Vakoch說”我不敢保證我們在2016年可以發現與外星科技相關的決定性證據,但一年一年的過去了,機會也越來越大。"

Vakoch告訴Space.com"下一個十年,我們可能可以找到來自百萬個或更多恆星的無線電訊號。這個數字是如此的大,給了我們找到智能生命的可能性...假設他們真的在外頭並且想取得聯繫的話。"所以不要下注在2016年我們會找到外星生命的可能性上。

Vakoch說"我們可能會在接下來的十年發現我們在宇宙中並不是孤獨的。"

該發現可能是來自其他星球瞄準地球發射的無線電訊號,又或是在觀測外星球大氣層時不經意地發現。Vakoch說”不管是哪種方法,找到除了地球以外的生命體會是本世紀最偉大的發現。"

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太空生物學家David Grinspoon在他即將上市的書”人類手中的地球”(Earth in Human Hands預計2016年10月上市)中有了不同的看法。這本書探索了長期以來人類是如何影響我們自己的星球,而這又是如何影響了我們對尋找外星智能生命(SETI)的看法。Grinspoon告訴Space.com"我原本的想法是2016年與2015、2014或是2017年並沒有太大的區別”

在Grinspoon的觀點中,系外行星的發現是令人興奮的,但這些發現並沒有改變太多一開始尋找外星生命的先驅者提出的假說。至於為什麼人類沒有被主動連絡,Grinspoon認為這個問題本身就說明了一個和此問題時間軸不合的關注和急迫。

Grinspoon說"我們很有可能在今年就和外星生物取得聯繫,這不是很令人興奮嗎?又或者我們還要幾千年才能取的聯絡...在整個星際的時間軸上這點時間並不算什麼。"

探索系外行星的大氣層

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Grinspoon說”如果關於外星文明的假說是正確的話,很明顯人類有許多確切的新地點可以探索。無線電訊號的搜索應該要專注在離我們較近且有居住可能的星球。但是我們不要欺騙自己這些能大幅提高在今年與外星生物取得聯繫的機率。"

但Grinspoon對於研究者很快便能在這些離我們遙遠的大氣層中找到外星生物的跡象感到振奮。

“很快”當然是一個相對的詞。在Grinspoon的觀點中,這個詞代表的是接下來數十年,"隨著我們發展能夠分辨外星球上由智能活動造成的光譜特徵的太空往遠鏡。在同樣的數十年間,我們需要使我們的星球轉變為一個被智能活動改造的星球,因為至今為止我們的所作所為並不是非常聰明。"

對地球不好的活動

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Grinspoon提到"首先要緊的是停止所有對我們地球大氣層不聰明的行為。我們不會想在其他大氣層找到這樣的汙染。這會是一個簡短的階段,以尋找外星生物的數學邏輯來判斷,這樣的污染是我們不會在其他大氣層看到的。我們需要思考的是真正科技好的生物是如何對待他們的大氣層。"Grinspoon也表示那樣的大氣層是與我們現今的地球大不相同的。

有這般的思維,他說,不僅能幫助我們在尋找外星智能相關任務上有所進展,也能讓我們保護我們星球上的科技智能。Grinspoon也提到"在搜尋外星生物的過程中以年或十年為時間單位是沒有意義的。"

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"為了提高成為能溝通物種的機率,你必須學會思考、計畫、並且以百年甚至是千年作為時間單位,但今年我們可以繼續計畫如何延續人類生存並且搜尋其他已經克服我們如今面對的困難的物種。"

在不確定中活著

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Michael Michaud,一位美國卸任外交官說"搜尋外星生物的過程中一直存在著不確定性。沒有方法可以斷定我們何時會與他們取得聯繫。"Michaud同時也是全球航太學院的成員。他協同建立了尋找外星生物第一規章,裡面詳述了一旦發現了外星生物,人類該如何依著程序走下一步。

他說"我唯一可以給的結論便是開拓更多搜尋的發法,並且持續發射我們的訊號(經意或不經意)可能使得到聯繫的機率提高。直到我們有明確證據證明有外星生物的存在為止,我們只能活在不確定之中。"

Michaud說科幻小說只提供了兩種聯繫的版本:接受到訊息,或者是面對外星人入侵地球。Michaud說"還有其他許多可能會發生的,例如我們發現他們,卻沒取得聯繫。他們可能有不同的解讀。我們的回應,還有他們的回應取決於聯繫的方法。首先我們不能確定我們在找尋的東西或是我們使用的方法是對的。戰爭時的無線電和雷達設備逐漸演變成航天無線電,使得搜尋外星生物變的可行。接下來十年建立的新的太空觀測台更有機會在外星大氣層中偵測到外星生命或智慧體存在的證據。"

考驗人類的智慧

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Michaud說"我們對於外星生物還有他們的行為的看法通常是以人類為準。但我們不能確定我們是星系中智慧生命的代表。天文學家以前一直以為我們的太陽系是典型的,但我們現在知道不然。找到外星人存在的證據或許比大部分搜尋者想的都還要難。

"這或許需要嚴格並且重複的搜尋,並且長時間(比人類一聲還長"的分析資料。這或許需要更多方法以及更多尋找新探索地點的意願。這或許需要我們根本還沒有的高科技。"Michaud總結到”這些依然不是我們放棄的原因。尋找外星生命的過程是對人類智慧的考驗。”

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Leonard David已經報導太空事物五十年知己了。他曾經主持國際太空委員會,同時也是Buzz Aldrin在2013年出版的“火星任務: 我所認知的太空探索”(Mission to Mars – My Vision for Space Exploration)書的共同作家。該書由國家地理出版社出版,並且於2015年5月會有新的裝訂版上市。

來源: Space.com