3D列印的發動引擎零件通過高超音速飛行測試

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這真的是太酷了!3D列印的高超音速引擎燃燒器經過美國航空航天公司Orbital ATK實驗測試,據稱可以用運用在超音速燃燒衝壓發動機(scramjet)的高超音速飛機中。

這個以粉體熔化成型技術(Powder Bed Fusion;PBF)製做的燃燒器是在NASA蘭利研究中心(NASA’s Langley Research Center)進行測試。根據Gizmaq所述,這個製造過程是由列印機置將一層金屬合金粉放下,接著由雷射或電子束順著數位模版將前述的部位進行熱熔,如此多層次加進去,直到產品完成為止。

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Orbital ATK公司副總經理暨該公司國防系統團隊導彈產品部門總經理Pat Nolan在一份聲明中說(statement):「生產添加劑為我們的設計及工程師打開了新的可能性。這個燃燒器就是一個最好的例子,這樣的原件要是在幾年以前,根本是不可能這樣製造出來。而這個成功的測試將鼓勵我們的工程師繼續發展新設計,並且運用這些新創工具,藉以降低成本並且縮減生產時間。」

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在這些測試中,燃燒器被放置在高溫高超音速飛形狀態下的風洞中20天,成功通過測試。據說這樣的燃燒器甚至可以允許在超越3月5日的速度(6200公里/小時或3800英里/小時)之下穩定燃燒,而此已是超音速燃燒衝壓發動機飛機之所需標準。

如果有甚麼的話,目前也還不清楚這個引擎將會如何作使用,不過在這份陳述中,Orbita表示,他們正在研究多種生產技術的其中之一像是粉體熔化成型技術。

超音速燃燒衝壓發動機或者超音速燃燒噴射推進引擎主要是透過吸入氧氣,並在高速之下提供氧化器促使其燃燒引擎,因而得以運作,而不是像其他飛機一般需要攜帶氧氣。飛機的高速飛行將壓縮空氣,這意味著在高速下運作最具效率。

過去也有一些超音速燃燒衝壓發動機的測試,不過沒有任何飛機因此得以延長飛行,而一個成功的超音速燃燒衝壓發動機理論上來說,可以內充滿爆發力的在30分鐘內從倫敦飛行到紐約。

Scramjet如何運作:

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來源: Iflscience