今日午夜我們是否離末日鐘響更近了?

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臭名昭彰的「末日之鐘(Doomsday Clock)」是用來標示人類距離毀滅的遠近。科學家對末日之鐘的存在負有責任,他們也將在稍後告訴我們世界末日是否如我們所知的即將來臨。

這個時鐘是由位於芝加哥的原子科學家公報(Bulletin of the Atomic Scientists)所操作,其中的科學家包括16位諾貝爾獎得獎者。藉由時鐘的分針撥近或撥遠離午夜,告知我們災難離我們有多近。午夜象徵全球性的災難,如果分針逆時鐘調整,代表災難的趨緩減輕。這個時鐘現在顯示距離午夜為三分鐘。

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今天北美東部時間下午1:30 (格林威治標準時間晚上6:30),在華盛頓特區舉辦的全國新聞俱樂部活動中,將宣佈轉動末日之鐘的消息。你可以鎖定原子科學家公報官網 ,收看宣布實況。

在一聲明中提到,美國與俄羅斯的緊張關係至今在某些程度上,仍讓人聯想起冷戰時期。還有,氣候變遷所帶來的危險,以及核能激增,包括近期北韓的核武測試等,所帶來的憂慮,都是可能影響末日之鐘轉動的因素。

在2015年一月,因為察覺氣候變遷還有核能武器的威脅,末日之鐘被從距離午夜五分鐘,調至距離午夜三分鐘。現在仍不清楚最新的宣佈中會透露調近午夜或調遠離午夜,但從近期的發展,像是北韓宣佈測試氫彈,我們可以猜測將要聽到的可能不會是好消息。

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不過末日之鐘也不是一直都只被調接近午夜啦!在2010年,幸虧美國與俄羅斯的核武談話,還有新的氣候變化限制,末日之鐘被往後調一分鐘。去年在巴黎舉行的氣候大會所達成的協定,說不定代表著這次可能一樣是逆時鐘的調整。

發明首批原子武器的科學家們在1945年成立原子科學家公報。至1947年開始,他們每年更新末日之鐘的時間。至今末日之鐘最接近午夜時刻的時候發生在1953年,只差兩分鐘即午夜,因為當時美國和蘇聯反覆測試氫彈。而在冷戰結束的1991年,末日之鐘顯示離午夜17分鐘。

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所以我們到底是不是到末日盡頭了?稍後鎖定得知答案吧!

來源: Iflscience