機會號預定只能存活90天:但它神奇的在火星上執行了12年的任務

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NASA的火星探測器「機會號」於2016年的一月24日星期日的時候,已經是它自2004年登陸火星表面以來的第12年頭了。

它被設計只有九十天的壽命,其使用期限最多幾個月而已,在這之前被認為其太陽能板就會被掩蓋在灰塵底下並且停止工作。還得感謝由於一些因素,包含火星的風力,這台堅強的月球車已經能夠忍受極為嚴苛的火星條件並且保持工作狀態比大家還認為得更久。

然而這台火星探測車畢竟已經12年了,開始顯露出一些由於老化所產生的問題,例如變得更難以操作還有記憶體儲存的問題。並且,其兩個科學探測的儀器已經完全失去功能。雖然有這些問題環伺,機會號還是繼續為我們得到了許多科學的新知。

機會號目前正在探測一個極有可能是因為潮濕的條件而形成富含黏土礦物的地區。我們將其稱之為馬拉松山谷(Marathon Valley),因為它距離機會號的著陸地點Eagle Crater剛好是42公里(26英哩),是奧林匹克的馬拉松競賽的距離。

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探勘火星車計畫主管John Callas在一個聲明發表:「在足夠健全的能源等級下,我們今年期盼著機會號能夠在馬拉松山谷內完成工作,並且繼續向前。」

此火星探測器目前正在山谷裏面移除岩石表面的外殼,並且使用其機器手臂測試岩石的構造與組成。

火星上的冬天是從一月開始的,因此探測器正在接收的太陽能已經比往常接受的明顯降低。技術團隊將其移動到能夠更有利其接受太陽光的方向,能夠有效地增加太陽能面板所產生的能量,使其能夠使用一些較消耗能量的功能例如鑽洞以及研磨岩石。

Callas說:「機會號在這冬天已經處於十分活躍的狀態,或許是由於太陽能板陣列比過去一些冬天還要更加乾淨的原因吧。」

機會號已經完全的募到足夠的資錢到2016年底,噴射推進實驗室目前正致力於下一個延伸的計畫。而在最新的評論裡,機會號得到了在目前所有執行中的火星任務裡面最高的評價。

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科學家們無法解釋為什麼原本被沙子覆蓋的機會號晚上突然被清理乾淨:

來源: Iflscience