你的壞習慣已被寫入你的大腦裡

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壞習慣從來就不容易拋棄,但原因也許只是有沒有毅力的問題。根據一項壞習慣養成背後有關神經學結構的新研究調查顯示,如此有關行為方面的各種問題,實際上會引起大腦連線方式改變,使得我們小的(或者也不是那麼小的)缺陷被寫入我們的心智運作當中。

而這個過程將會透過背側紋狀體(dorsolateral striatum)傳送,背側紋狀體乃是大腦中傳送感知與反應訊號的區域,可以刺激大腦中其他部位稱之為基底核(basal ganglia)的紋狀體投射神經元(striatal projection neurons ;SPNs),而基底核則與控制習慣的行為有關。基底核中的紋狀體投射神經元有兩種迴路,分別叫做直接通路(Direct pathway)和間接通路(Indirect pathway)。

Fig15

過去的研究指稱,直接通路的紋狀體投射神經元刺激行動,而間接通路的紋狀體投射神經元則是約束行動。如此一來,直接通路與間接通路就分別可以用「行動」與「停止」作形容。

為了測試這些運作如何被習慣養成給中斷,杜客大學的研究團隊執行了一個實驗,實驗中訓練老鼠在按壓一個槓桿之後,可以得到糖果。當糖果的供應後來停止時,有一些老鼠們仍會繼續按亞桿槓,而這也表示牠們已經養成了一個習慣,不過也有其他老鼠並不會如此。研究人員花了一天的時間發現,在老鼠基底核中的刺激神經元顯示了已養成習慣的老鼠與沒有養成習慣的老鼠之間的差異性。

Neuron期刊上敘述了他們的研究結果,研究調查作者揭示刺激率在養成習慣的老鼠身上同時加強了直接與間接通路的活動,但另外沒有養成習慣的老鼠,牠們的刺激神經元卻被中斷了。更具體的而言,他們發現在「行動」通路中的紋狀體投射神經元所發出的刺激行動,要比那些在「停止」通路中的神經元還要早,而這也可以解釋老鼠為什麼會習慣性地執行一個特殊動作。

他們更進一步的提到,直接與間接的紋狀體投射神經元之間懸殊的差異顯然是遍佈在基底核當中,而不只是在涉及按壓桿槓任務的神經元當中。因為這樣的關係,他們提到,當一個習慣建立時,會導致神經進行「廣泛的修正」,藉以刺激大腦迴路,而也是如此,使得人們對於建立其他習慣感到更為不容易。也就是說,他可能是要建立一個「可以養成習慣的大腦」。

總之,研究人員嘗試著要去除那些老鼠養成的習慣,為了達到目的,他們開始在老鼠停止按壓桿槓時,再度施予老鼠甜頭,如此他們也再度的在那些克服過去習慣的老鼠身上追溯到神經元運作模式。

結果發現在直接通路的紋狀體投射神經元刺激減少了,但對於間接通路的紋狀體投射神經元刺激卻沒有影響。因此,這個研究調查作者總結,當一個習慣養成扭曲兩個迴路時,消除的行為僅影響其中一個迴路。

不管這個研究是否能用在為那些有著痛苦習慣,例如習慣成癮的人培養新的治療方式,例如,當這些調查結果加強了透過刺激某些神經元來消除習慣的可能性,就好像透過頭顱磁刺激療法(transcranial magnetic stimulation)一樣,如此因任何介入而產生的副作用最終都超過帶來的好處,因為基底核中的神經元參與了大範圍的處理過程,甚至超越那些和習慣養成有關的過程。

來源: Iflscience

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