在國際太空站裡養殖的活魚將有助解答關於骨質密度的問題

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太空人因為長期待於太空船的微重力裡面而使得骨質變得脆弱,是目前太空發展的一個最大問題。然而在國際太空站(ISS)一連串對於活的青鱂魚所做的試驗也許可以告訴我們解決的關鍵。新的研究發現細胞裡的粒線體在微重力的影響下,對於骨頭的衰弱是如何的反應,並且扮演何種角色。

微重力被認為能夠以某種方式影響蝕骨細胞的活化,當骨頭組織被破壞後,在被新的骨頭取代之前骨頭會調節其吸收作用,此時我們可以從骨頭的凹點裡面發現這些蝕骨細胞,故而在青鱂魚身上所做的一連串的實驗就是為了找出之中的關係,而目前為止從這個研究裡的發現也支持了這個論點。研究學者發現這些被微重力影響的魚,其蝕骨細胞表現出了更活躍的活動以及骨質密度有顯著的降低現象。

當在電子顯微鏡下觀察蝕骨細胞時,研究專家發現其它的有趣現象。  細胞中產生能量的粒線體看起來不正常,對此分析包含這些構造的DNA時,發現了之中兩段基因有明顯增加的活動現象。對此,研究的學者宣稱,蝕骨細胞的活動也許可以跟粒線體對微重力產生的反應是有相關性的。

研究的首席研究員, Akira Kudo在Scientific Reports期刊發表的文章中解釋:「假設這種關係也發生在太空人身上,或許使用能讓粒線體失效的藥物可以回復因為長期處於太空中所導致的骨質密度損失。」

國際太空站(ISS)已經擁有這個水族箱超過3年了,除提供太空人寧靜放鬆的娛樂,更進一步還幫助了解開骨質密度的下降以及損傷的問題。他們將其稱之為水族棲息地(AQH),這是一種有許多我們稱之為青鱂的(Oryzias latipes)小魚的封閉系統,又稱為日本稻田魚。它在生物學中是典型的生物代表,被廣泛使用因被選為實驗對象,因為其短暫的生命周期以及透明的因素,讓科學家可以追蹤其骨頭以及組織的發展。

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國際太空站上的太空人能夠保持魚至少存活90日,因為在微重力下成功的配對以及餵養90天,足夠青鱂魚可以至少能夠有三個世代的交替。AQH維持了這些魚兒們生存的所有必要條件,包含了特殊的水與空氣的介面,能讓這些魚兒們從這個介面"啄"到空氣。專家們認為,照這樣發展這個系統下去的話或許有一日可以讓太空人們來在太空站上面養育兩棲類生物,例如青蛙。此系統由日本航太探勘機構所贊助,與封裝在日本的實驗模組(又名Kibo)是一模一樣的。

來源: Iflscience

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