冥王星地表上發現比之前想像還要更大量的水冰

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美國太空總署(NASA)的新視野號科學團隊,依據新視野號搭載的短波長、紅外線式、光譜成像用的「Ralph影像及紅外線成像儀」(LEISA)傳送之資料,來測量屬於矮行星的冥王星表面水冰量。

新視野號科學家們表示:『水冰是冥王星地殼基岩,其上有波動更大的冰層,像是以之為畫布般,展示著季節性形態變化,⋯⋯。』

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首次以冥王星的水冰基岩圖和LEISA的純水冰樣板頻譜進行比對,比對結果落在圖像的上方處。

此種比對方法有其缺點,水冰的頻譜特徵很容易遭甲烷冰遮蔽,因此僅在水冰含量豐富和/或甲烷含量稀少處,比對才能顯現靈敏度。

在圖像底部比對上,需採用更具靈敏度的方法,同時模擬冥王星上水冰和異於水的冰質組成(氮氧化物、一氧化碳和甲烷冰)。

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新的圖像顯示,水冰覆蓋於此矮行星表面的面積比以前所知的更廣。

儘管,新比對方式已經將敏銳度提高許多,圖像仍顯示,在史波尼克高原(Sputnik Planum)(冥王星“心型區”左側或西側)以及羅威爾區(Lowell Regio)(遠在冥王星北邊的另一個半球上),幾乎無水冰存在。

這也就表示,至少在這些區域內,冥王星的冰殼層被一層厚厚的異於水的冰質所披覆。

新視野號目前正在離地球33億英里(53.1億公里)處,冥王星1.506億英里(2.424億公里)之外,所有系統機能運作良好。

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預期新視野號將在2019年1月1日飛經過一個小型古柏帶(Kuiper Belt)天體『2014 MU69』。

來源: Sci News