母乳中所發現的蛋白質能擊潰有抗生素抗藥性的細菌

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各界一再警告抗生素已經遭到濫用,而且已有細菌對所有現有的抗微生物藥物具有抗藥性,情況之嚴重,有些人甚至認為我們已經準備進入一個「後抗生素時代」,所有原本屬於普通而且能輕易治癒的感染,都會變成致命且無藥可醫。而今,有種新自母乳開發的抗生素,可能會是對抗這些具抗藥性菌株的解。

這項新研究得自以前,母乳如何幫助新生兒對抗感染研究的啟發,關鍵在於一種特殊的蛋白質,稱作乳鐵蛋白,它能夠有效殺死細菌、真菌,甚至病毒。雖然發現乳鐵蛋白已經有一段時間,國家物理實驗室和倫敦大學學院的一群研究人員卻已將乳鐵蛋白再造,讓它發揮更大功效。

原來,乳鐵蛋白能夠在微生物的保護用細胞膜上打洞,藉以殺死它們。這也是研究人員想進一步發展的地方,研究人員的做法是,將該蛋白再造成類病毒囊,使之能夠辨認特定細菌,並予以瞄準,但是卻不會傷害附近的人體細胞,研究的最終目標,是希望此新技術能夠成為治療病原體標靶藥物的運載工具。

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此研究的主力之一,哈桑・艾卡森(Hasan Alkassem)在《Chemical Science》中解釋此項新技術時說到:「為了全時監控此類病毒囊,我們以原子力顯微鏡開發了一個高速測量平台,我們面臨的挑戰不只是要看到類病毒囊,還要追蹤類病毒囊對病菌細胞膜發動攻擊。研究的結果很驚人:類病毒囊就像導彈一樣,以子彈般的速度和效率刺入細胞膜。」

研究人員聲稱,乳鐵蛋白在這樣的速度下進行辨識、攻擊和摧毀病源體,會使病原體很難產生抗藥性。此種再造乳鐵蛋白能經醫師處方開出或許還要一段時間,因為它目前仍需經過更多測試和研究來確認它的療效,同時也確認它的安全性。

許多醫療保健專業人士一致認為,各國的醫院、醫生和研究人員需共同努力,以確保我們不會耗竭所有有效的抗微生物藥物,部分人士建議,我們每十年應研發至少10種新的抗生素,才能對快速突變的微生物保有優勢。

來源: Iflscience

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