銀河系的伽瑪射線輻射可能不是暗物質所造成的

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This colour image of the region known as NGC 2264 — an area of sky that includes the sparkling blue baubles of the Christmas Tree star cluster and the Cone Nebula — was created from data taken through four different filters (B, V, R and H-alpha) with the Wide Field Imager at ESO's La Silla Observatory, 2400 m high in the Atacama Desert of Chile in the foothills of the Andes. The image shows a region of space about 30 light-years across. This image is available as a mounted image in the ESOshop. #L

比起已知物體在我們銀河系的內部地區所能產生的伽瑪射線輻射,有更多的伽瑪射線輻射來自於那裏。在此類輻射的其他輻射源中,科學家提議,在銀河系中心附近的光環,一些暗物質(組成一大部分宇宙的質量,但還沒有被直接偵測到)之間的相互作用,可能正在製造過剩的伽瑪射線。

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但兩份即將在物理評論快報刊登的新分析報告暗示,過剩的伽瑪射線輻射(以不同的顏色描繪在上圖。紅色是最強烈的,而且重疊在銀河系中心的可見光圖像上)可能起源於大量快速旋轉名為脈衝星的中子星。一個理由:從銀河系中心湧出的伽瑪射線光子的型態是一塊塊的,而不是平滑的。一個有力的跡象,過剩的伽瑪射線輻射可能歸因於這些個別的伽瑪射線源(而不是一個僅僅偶然互相作用的擴散粒子雲)。

在新的研究,有兩組人馬,一組來自於荷蘭的阿姆斯特丹大學,另一組由麻省理工學院和普林斯頓大學所組合,使用稍微不同的統計方法來估算需要多少個脈衝星,才能產生由環繞地球的伽瑪射線望遠鏡所觀測到伽瑪射線輻射型態。

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很棒的是,他們算出來的數字幾乎相同。在距離銀河系中心約五千光年的地區所看到的過剩伽瑪射線,大約有一半是由六十幾個不同大小和亮度的脈衝星所產生的。

一位研究人員建議:"未來的觀察,應該是去發現數以百計難以找到的脈衝星。"如果不能的話,對於過剩的伽瑪射線輻射,理論學家可能需要重提暗物質的解釋,或是徹底的另一個構想。

來源: Sciencemag