科學家發現了曾立足於地球上最巨大的恐龍

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最大的恐龍,比奧林匹克的游泳池還長,比五層樓建築物還高,而且比巨無霸客機還重。

超龍(Supersaurus vivianae)是世界上最長的恐龍之一,根據它的脊椎骨,科學家估算它從鼻子到尾端的長度達到34公尺(111)英呎。

波塞東龍(Sauroposeidon proteles)可說是最高的恐龍,一種在北美洲發現的巨大草食性動物。由於它那滑稽的長脖子,它站起來有17公尺(55英呎)高,但只有極少的化石被發現。它的推估高度大部分來自於更完整的、曾經一度擁有"最大恐龍"頭銜的長頸巨龍殘骸。

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波塞東龍(Sauroposeidon proteles)

目前已知最重的恐龍是阿根廷龍(Argentinosaurus),當它在1990年代被描述時,這隻巨大的野獸動搖了先前的恐龍尺寸型錄。重量估計在60噸到100噸之間:再一次提醒各位,由於化石數量實在有限,我們無法準確地判斷它的重量。

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阿根廷龍(Argentinosaurus)

現在,恐龍大聯盟出現了另一個挑戰者。根據最完整的證據,它可能會是迄今最重、最高而且最長的恐龍。

新的競爭者是泰坦巨龍(titanosaur),意味著它和阿根廷龍是同一群組的。以古希臘的神話巨人命名,泰坦巨龍可能生存於七千萬到一億年前。

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泰坦巨龍(titanosaur)骨架重建

最近,Patagonia(巴塔哥尼亞,位阿根廷及智利之南部)成為這些巨大恐龍的熱門景點。這個迄今最新和可能最大的發現是來自於一個農場工人,於2014年在靠近La Flecha的沙漠地帶,偶然發現一個超大骨頭的頂端。

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阿根廷埃吉迪奧·費魯利奧古生物博物館(Museum of Palaeontology Egidio Feruglio)的專家說:"從遺跡所發現的大腿骨頭比一個男人還高,暗示這個生物站著時,在肩部的高度有20公尺(66英呎)。"

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初步的估算認為,新發現的泰坦巨龍比之前的重量級冠軍還要大百分之十,但是估算這些史前巨獸的大小,是一件很棘手的工作。

目前科學已知最完整的泰坦巨龍骨架是許蘭氏無畏龍(Dreadnoughtus schrani),由位於費城卓克索大學(Drexel University)的Kenneth Lacovara和他的同事在2014年首次描述,推估有256根骨頭,其中的116根已經被找到。

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Barrett說:"傳統的方法是以測量腿骨的周長為基礎。從活的動物,我們知道骨頭周長和重量之間是有關聯的。"

被稱為"凸包(convex hulling)"的最新技術依賴電腦模型,研究人員掃描每一根骨頭來朔造恐龍的虛擬模型。如果骨架是不完整的,欠缺的部分將以有親緣關係的恐龍骨頭來填滿。

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泰坦巨龍(titanosaur)

然後這個模型被填入器官、包進肌肉和蓋上皮膚,所有的一切都是依據現今還存活的蜥蜴、鳥類和鱷魚。專家接著可以計算恐龍的重量。這個程序能夠微調先前無畏龍遭受極端重量減損的估算。

來源: BBC