牛津大學博士教你如何用數學分辨陰謀論的真假

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牛津大學的博士後研究助理大衛・羅伯特・格里姆斯(David Robert Grimes)博士研究癌症,並且通曉陰謀論。他的主流著作受到衛報(The Guardian)及英國廣播公司新聞(BBC News)的喜愛,其中包括爭議性的話題包括同性戀、氣候變遷以及飲水加氟。

針對他的著作,陰謀論者威脅他、甚至嘗試將他免職於他的學術地位。這樣的相互作用使得格里姆斯好奇於為什麼陰謀如此強烈的掌握了那麼多的人,以及他們可能是事實的可能性。

針對這項新的研究,格里姆斯考量了四個常見的陰謀論看法:國家航空暨太空總署偽造了1969年登陸月球的阿波羅11號任務、人類造成氣候變遷不是事實、疫苗不安全、以及製藥公司隱瞞社會大眾癌症療法。他創造了一個可以計算出上列四個可以掩飾多久(假設它們真的是被掩飾)的方程式,其提是得知有多少人參與、從內部被洩漏的可能性(無論是有意或無意)、以及為了要保密需要多少的維護。

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為了預測一個人會洩露秘密活動的機率,格里姆斯探討了三個真實被洩漏的陰謀:國家安全局的監控計劃在2013年被其承辦人愛德華·斯諾登(Edward Snowden)揭露;塔斯基吉梅毒試驗中受感染的參與試驗者拒絕了新的青黴素治療法,最後在1972年被彼得·巴克斯頓(Peter Buxtun)揭發;還有聯邦調查局的偽科學法醫檢驗調查導致無辜的人被羈押或者為了沒有犯的罪而被處死。以上的三個陰謀分別在六年、二十五年及六年後曝了光。根據這些數字,他發現無論是偶然或是蓄意,為了終止陰謀而揭露的機率相當低,大約是百萬分之四。

格里姆斯推算了那四個陰謀的淺在成功機率。共謀者的最佳情況,就是將可能洩漏暗中進行陰謀的參與人數降到最少。相較於其他三個情況,登陸月球的優勢是能夠在沒有新的共謀者加入的情況下發生,也就是保守秘密的人相繼逝去。根據格里姆斯運用國家航空暨太空總署在1965年高峰時期員工高達41萬多人的數字計算,加上其中參與的人最終會逝去的事實,登陸月球這個騙局仍可持續近4年。格里姆斯發現假設有超過650個人參與創造並且保密登陸月球這個騙局,謊言終將被戳破。

使用相同的方程式但是會依照新增陰謀者的需求而修改;假設只有科學家參與掩蓋氣候變遷的「謊言」會使其持續近27年,倘若科學機構皆參與的話「謊言」則持續不到4年。侷限在疾病控制和預防中心與世界衛生組織的接種疫苗陰謀持續了近35年;但是製藥公司的加入使其於3年兩個月內被揭露。由諾華、輝瑞、羅氏、賽諾菲、默克公司、強生公司、葛蘭素史克和阿斯利康共同堅持禁止的某癌症療法,在3年3個月後失敗。

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他的主要顧慮是神話和陰謀可能會造成嚴重的危害,例如:對氣候變遷持懷疑態度者,以及反接種疫苗運動。有越來越多的人放棄帶他們的小孩接種疫苗,也就是所謂的群體免疫;大多數的人對於某疾病有免疫力能夠防禦那些少數非免疫的人因為爆發的機率很低。格里姆斯試圖打擊信心較不足的陰謀者,並且促使他們更貼近以科學為基礎的信念。

來源: Live Science