新研究發現只要殺死某些細胞就可以延緩老化

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一份新的研究使用基因工程老鼠做實驗,顯示出殺死體內某些老化細胞可以延長壽命。

研究人員在這些實驗老鼠年齡邁入中年的時候,使用藥物將老鼠體內的某些「老化」細胞殺死。實驗發現,這些老鼠平均起來比那些沒有使用藥物的老鼠活得還久。

不過還需要進行更多的實驗來了解這些結果是否可以或是要如何應用在老鼠以外的地方。研究中利用基因工程注射藥物將這些老鼠的老化細胞殺死,其他任何細胞都不受到影響。

未參與此研究的俄亥俄州州立大學分子遺傳學助理教授Christin Burd指出,研究人員用的藥物能作用是因為這些老鼠是轉基因老鼠,但研究人員「無法製造轉基因人類」。換句話說就是,無法確定這項發現應用在人類身上是否能有相同結果。

不過她說,這項新研究的結果顯示出如果哪一天研究人員找到可以將這些細胞從人類身上移除的方法,「將會對醫療保健帶來很大的影響」。

研究人員在研究中所調查的「老化」細胞(或衰老細胞)是已停止分裂的功能失調細胞,其存在會帶來與年齡老化相關的疾病。

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研究中,研究人員開發基因工程老鼠,接著,當這些老鼠12歲的時候(嚙齒動物中年),研究人員就開始將藥物注射進這些老鼠體內,殺死這些細胞。研究人員也有另一組對照組老鼠,不注射這些藥物,而是注射安慰劑溶液。

結果顯示衰老細胞被殺掉的老鼠活得比較久。根據在2月3日自然期刊中發表的研究顯示,比起對照組的老鼠,這些注射藥物的老鼠其平均壽命增加了24~27%。

研究人員也發現,這些注射藥物的老鼠其出現老化相關的症狀(如:白內障、腎臟或心臟功能惡化等)比對照組出現的時間還慢。

研究人員說,研究結果顯示在正常老化過程中,衰老細胞的存在會減少老鼠的壽命以及縮短其處於健康狀態的時間。

未參與此研究的倫敦帝國學院的兩位臨床科學教授,Jesus Gil與Dominic Withers在期刊中寫了篇相關的評論說「這些研究結果顯示出移除衰老細胞的確可以延緩老化,增加處於健康狀態的時間。」

不過Gil與Withers也指出,衰老細胞與某些重要過程也有相關,例如:傷口癒合。Gil與Withers在文章中寫著,雖然這份新的研究顯示出移除這些細胞只會有一些副作用,「未來任何以衰老為主的治療法都必須小心控制可能會發生的有害後果。」

來源: Livescience